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27/11/2012 08:18 EST | Actualisé 27/01/2013 05:12 EST

Cancer du sein : la thermographie comme outil de dépistage est contestée

Des dizaines de cliniques privées au pays, dont à St-John, Montréal et Winnipeg font la promotion de la thermographie comme un outil de dépistage du cancer du sein, ce que rejette la Société canadienne du cancer et les radiologistes canadiens.

Le manque de réglementation entourant la thermographie, soit l'imagerie numérique des variations de chaleur du corps, est aussi dénoncé par la présidente de Chemo Savvy, un groupe de Winnipeg composé de survivantes du cancer qui font du bateau-dragon.

La présidente, Linda Venus, raconte qu'après avoir reçu un diagnostic de cancer, une amie lui a parlé de la thermographie, ce qui a piqué sa curiosité.

Toutefois, en quelques clics de souris, Mme Venus n'a pas été convaincue de ce qu'elle a lu sur Internet, notamment que « la thermographie permet de dépister un cancer bien avant la mammographie ».

Cette affirmation est rejetée avec vigueur par la Société canadienne du cancer, qui s'inquiète du faux sentiment de sécurité que procure ce test.

L'écho est le même du côté de l'Association canadienne des radiologistes. Le test y est vu comme « une perte de temps et d'argent » par la présidente du programme d'agrément de mammographie, la Dre Nancy Wadden.

Mme Waden se dit aussi soucieuse du haut taux de faux positifs chez les femmes qui ont recours à la thermographie.

Selon Linda Venus, ces cliniques privées abusent de la vulnérabilité des femmes et devraient être encadrées.

Santé Canada a approuvé l'utilisation de l'appareil de thermographie comme un outil pour calculer la température, mais non comme un outil de dépistage. L'organisme de réglementation fédéral affirme que c'est aux provinces d'encadrer l'utilisation que les cliniques privées en font.

En attendant, ces cliniques continuent de réclamer plus de 200 $ la séance.

D'après un reportage de Gabrielle Sabourin à ne pas manquer au Téléjournal Manitoba