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27/11/2012 06:26 EST | Actualisé 27/01/2013 05:12 EST

Barack Obama veut établir des relations "fortes" avec le président mexicain

Le président américain Barack Obama a affirmé mardi qu'il était disposé à établir des relations personnelles et de travail "fortes" avec le nouveau président mexicain élu Enrique Peña Nieto, qu'il recevait pour la première fois à la Maison blanche.

"J'ai la certitude que je vais établir des relations personnelles et de travail fortes avec le président élu Enrique Peña Nieto, qui a la réputation d'arriver à ses fins", a déclaré Barack Obama avant sa rencontre avec son homologue mexicain.

Enrique Peña Nieto, qui sera investi samedi dans son pays, tient "un programme ambitieux de réformes", a ajouté Barack Obama.

La présidence américaine avait fait savoir que la rencontre serait consacrée à "un ensemble de questions bilatérales, régionales et mondiales", en particulier la sécurité de la frontière terrestre que partagent les deux pays.

Les Etats-Unis, qui partagent plus de 3.000 km de frontière avec le Mexique, collaborent étroitement avec ce pays pour empêcher la drogue d'être acheminée sur leur territoire.

M. Peña Nieto a réaffirmé qu'il souhaitait réorienter les relations avec les Etats-Unis au-delà de leur lutte commune contre le trafic de drogue, qui a été au centre des relations bilatérales ces dernières années. "Nous sommes confrontés à un même défi important, la création d'emploi", a-t-il dit.

La visite du président mexicain est une occasion "de jeter les ponts du dialogue et (de mener) une discussion permanente (...) afin de permettre une meilleure intégration de la région Amérique du Nord", avait-il déclaré plus tôt dans la journée devant la presse au Congrès.

Les Etats-Unis, le Mexique et le Canada font tous les trois partie depuis 1994 de l'Accord de libre-échange nord-américain (Alena).

La chef de file de la minorité démocrate à la Chambre des représentants Nancy Pelosi a assuré pour sa part que la réforme migratoire serait l'un des premiers dossiers mis au programme des élus. "Nous espérons travailler ensemble pour renforcer les relations entre les Etats-Unis et le Mexique". "Nous sommes optimistes", a-t-elle déclaré.

Le président mexicain avait par ailleurs rencontré dans la matinée la secrétaire américaine à la Sécurité intérieure, Janet Napolitano, ainsi que le chef de la majorité démocrate au Sénat, Harry Reid. Il se rendra mercredi au Canada où il sera reçu par le Premier ministre Stephen Harper.

L'élection de M. Peña Nieto en juillet a marqué le retour à la tête de l'Etat du Parti révolutionnaire institutionnel (PRI), au pouvoir au Mexique pendant 71 ans, de 1929 à 2000.

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