NOUVELLES
27/11/2012 06:01 EST | Actualisé 27/01/2013 05:12 EST

Attentat manqué contre la Fed à New York: le suspect plaide non coupable

Un homme de 21 ans originaire du Bangladesh a plaidé non coupable mardi, dix jours après avoir tenté de faire exploser une bombe de 450 kilos devant la Réserve fédérale (Fed) à New York.

Quazi Mohammad Rezwanul Ahsan Nafis, qui se disait lié à Al-Qaïda, a comparu devant un juge fédéral à Brooklyn, qui a ordonné son maintien en détention, a indiqué un porte-parole du tribunal.

"Nafis a plaidé non coupable et il a été maintenu en détention sans libération possible", a précisé ce porte-parole.

Le jeune homme, entré aux Etats-Unis avec un visa étudiant en janvier 2012, avait en vain tenté de faire exploser sa bombe devant la Fed, dans le sud de Manhattan le 17 novembre, ignorant que le FBI le surveillait depuis des mois et l'avait rendue inopérante. Il avait été arrêté dans la foulée et personne n'a jamais été mis en danger.

Selon la procureure de Brooklyn à New York, Loretta Lynch, Nafis était venu aux Etats-Unis dans le but d'y commettre un attentat, et avait dès son arrivée cherché à monter une cellule terroriste et à lier des contacts avec Al-Qaïda à l'intérieur du pays, pour se faire aider dans son projet.

Mais il avait sans le savoir recruté une source du FBI, ce qui a permis aux autorités de surveiller, et même d'aider, le jeune homme durant les mois où il s'est préparé.

Le bâtiment que visait Quazi Mohammad Rezwanul Ahsan Nafis se trouve à proximité du site du World Trade Center, cible des attentats du 11-Septembre qui avaient fait près de 3.000 morts en 2001 dans le sud de Manhattan.

Dans une déclaration écrite, Nafis avait prévu de revendiquer son acte au nom d'Al-Qaïda, en précisant qu'il voulait "détruire l'Amérique", et que la façon la plus efficace pour le faire était de cibler l'économie du pays.

Dans sa déclaration, il avait aussi, selon la procureure, inclus des citations de notre "bien aimé Cheikh Oussama Ben Laden".

Mais son complot avait fait long feu dès le début.

Celui qu'il considérait comme un "facilitateur" d'Al-Qaïda était en réalité un deuxième agent infiltré du FBI. Celui-ci lui a procuré à sa demande 20 sacs de 22,5 kg d'explosifs. Le jeune homme a acheté le détonateur, puis repéré les lieux plusieurs fois.

Tôt le 17 novembre, les deux hommes se sont rendus dans un entrepôt pour assembler ce que Nafis pensait être une bombe opérationnelle et ils sont ensuite partis en direction du bâtiment de la Réserve fédérale, près duquel ils ont garé leur camionnette.

Nafis a alors pris le temps d'enregistrer une petite vidéo dans un hôtel voisin, affirmant: "nous ne nous arrêterons pas jusqu'à la victoire ou le martyre". Et il a ensuite tenté à plusieurs reprises, en vain, de faire exploser sa bombe avec un téléphone portable.

La police l'a alors arrêté.

Il est accusé de tentative d'utilisation d'une arme de destruction massive et de tentative de fournir un soutien matériel à une organisation terroriste. Il risque la prison à vie.

bd/sam