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25/11/2012 04:25 EST | Actualisé 25/01/2013 05:12 EST

Zettel gagne l'épreuve de slalom de la Coupe du monde de ski alpin féminin

ASPEN, États-Unis - L'Autrichienne Kathrin Zettel a prévalu devant sa compatriote et partenaire d'entraînement Marlies Schild grâce à une performance incroyable lors de sa dernière descente, dimanche, remportant ainsi l'épreuve de slalom de la Coupe du monde de ski alpin féminin.

Zettel a enregistré un temps combiné d'une minute et 42,46 secondes, seulement 67 centièmes de seconde devant Schild. La Slovène Tina Maze a quant à elle pris le deuxième rang dans une course à laquelle Lindsey Vonn n'a pas participé, elle qui se remet toujours d'une maladie intestinale.

La Canadienne Brittany Phelan a quant à elle continué de marquer son solide début de saison de façon positive en décrochant une 21e place, un record en carrière. Marie-Michèle Gagnon s'est de son côté difficilement frayé un chemin vers la 18e position, tandis qu'Erin Mielzynski a effectué une sortie de piste après avoir enfourché un piquet.

«Je ne me plains pas, a dit Phelan, qui a inscrit un temps cumulatif de 1:47,61. J'ai connu une bonne première manche. J'ai regardé plusieurs autres coureuses faire dès le sommet de la piste et j'ai décidé de foncer et de tout risquer. J'ai commis quelques erreurs vers la fin, mais j'ai été agréablement surprise d'occuper le 15e rang à l'issue de la première manche.»

Gagnon avait pourtant connu un bon début de saison, mais a eu de la difficulté à maintenir les standards élevés qu'elle s'était fixés pour Aspen.

«C'était un week-end éprouvant de façon générale, a commenté Gagnon, qui a réussi un temps combiné de 1:47,35. En première manche, je me suis concentrée sur les mauvais trucs et j'ai eu des problèmes du début à la fin. La seconde manche était légèrement mieux, mais mon niveau de confiance avait diminué.»

Schild tentait de récolter sa 34e victoire en slalom en carrière, ce qui aurait égalé le record de la discipline établi par la Suissesse Vreni Schneider, mais a finalement été éclipsée par Zettel.

«Elle était assez difficile à battre», a mentionné Schild.

Il semble y avoir quelque chose dans l'air à Aspen qui sourit à Zettel. Elle avait également pris le deuxième rang lors de l'épreuve de slalom géant la veille, elle qui a maintenant réalisé huit podiums en carrière à cet endroit.

«Je ne sais même pas quoi dire, a évoqué Zettel, qui a remporté sa première course de slalom depuis 2010. Aspen a été très bonne pour moi.»

La jeune américaine Mikaela Shiffrin figurait en tête à un certain moment, mais a finalement dû se contenter du septième échelon. Shiffrin avait terminé troisième lors du slalom de Levi, en Finlande, une compétition gagnée par l'Allemande Maria Hoefl-Riesch.

Hoefl-Riesch était un cas douteux pour la course de dimanche après s'être blessée au bras gauche lors d'une chute, samedi. Mais elle se sentait suffisamment mieux non seulement pour prendre part à la course de dimanche, mais également pour bien faire, prenant le quatrième rang.

Vonn tente toujours de retrouver la forme après avoir dû être hospitalisée en raison de violents maux intestinaux. Elle a pris part à l'épreuve de slalom géant samedi — terminant 21e — mais était clairement essoufflée à la fin. Elle s'est même écroulée dans la neige après sa dernière course.

Son plan a toujours été de sauter le slalom. La quadruple gagnante du titre de la Coupe du monde de ski alpin veut préserver son énergie pour les courses de la semaine prochaine à Lake Louise, en Alberta, où Vonn a souvent dominé. Elle y a remporté trois épreuves de vitesse la saison dernière.