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23/11/2012 04:57 EST | Actualisé 23/01/2013 05:12 EST

France - 14e journée: Saint-Etienne prend provisoirement la tête

Saint-Etienne a pris provisoirement la tête du Championnat de France de football après sa courte mais méritée victoire obtenue aux dépens de Valenciennes (1-0), vendredi au terme d'un bon match avancé de la 14e journée qui opposait les deux meilleures attaques de L1.

En attendant les rencontres de samedi et dimanche, les Verts comptent 25 points à égalité avec Lyon qu'ils devancent à la différence de buts (+14 contre +12), mais l'OL accuse deux matches en retard sur les Verts.

Les deux clubs s'affronteront dans deux semaines pour un derby qui s'annonce déjà passionnant.

La rentrée de Romain Hamouma à la 63e minute, à la place de l'Ivoirien Max-Alain Gradel, a été déterminante pour le succès des Stéphanois, invaincus depuis neuf journées.

Rapidement dangereux, Hamouma a donné l'avantage à Saint-Etienne d'un tir du droit après une passe de Renaud Cohade après qu'un tir de celui-ci a été repoussé par Nicolas Isimat-Mirin (73).

Ce but, le 4e de l'ancien caennais cette saison en L1, a récompensé une large domination des Stéphanois.

Ces derniers auraient pu ouvrir la marque en première période, sur une reprise non cadrée de Brandao sur un centre délivré de la gauche par Faouzi Ghoulam (34) alors que José Saez sauvait devant Gradel à la réception d'un bon centre adressé de l'aile droite par François Clerc (36).

Mais les Valenciennois auraient pu, en fin de partie, obtenir un penalty pour une faute de main de Clerc sur une reprise de la tête en retrait de Gil après un centre de la droite (86).

fjt/gd