NOUVELLES
21/11/2012 01:34 EST | Actualisé 20/01/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Le Cléac'h toujours leader, devant Gabart et Stamm

Le Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire) était toujours en tête mercredi soir du Vendée Globe, devant son compatriote François Gabart (Macif) et le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat).

Ce 11e jour de course a été marqué par l'abandon du Polonais Zbigniew Gutkowski (Energa) pour des problèmes électroniques l'empêchant de disposer de pilote automatique.

Le Cléac'h a été le premier à passer dans l'hémisphère sud mercredi matin, après 10 jours 19 heures et 18 minutes de course. Il n'a toutefois pas battu le record Les Sables-d'Olonne - Equateur, détenu depuis 2004 par Jean Le Cam en 10 jours 11 heures et 22 minutes.

D'autre part, un choc avec un OFNI (objet flottant non identifié) serait à l'origine de l'avarie de quille qui a contraint lundi Jérémie Beyou (Maître CoQ) à abandonner.

"Cela a dû se produire à la sortie du front que nous avons négocié au large des Canaries, a déclaré Beyou. Il y avait 40 noeuds de vent et une mer croisée très dure (...). En retombant d'une vague, j'ai dû taper un OFNI sur le côté du bulbe, car on voit clairement un impact à cet endroit-là. Ce choc de côté a généré un effort inhabituel sur la tête de quille".

Quatorze monocoques Imoca de 60 pieds (18,28 m) restaient en course mercredi soir après les abandons de Marc Guillemot (Safran), Kito de Pavant (Groupe Bel), Louis Burton (Bureau Vallée), Samantha Davies (Savéol), Beyou et Gutkowski.

Classement à 20h00 (heure de Paris):

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 20.959,3 milles de l'arrivée

2. François Gabart (FRA/Macif) à 38,4 milles du premier

3. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 44,4

4. Vincent Riou (FRA/PRB) à 44,5

5. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) à 52,8

6. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 65,3

7. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 186,1

8. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 210

9. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 222

10. Arnaud Boissières (FRA/Akena Vérandas) à 295,7

...

heg/jmt