NOUVELLES
21/11/2012 02:58 EST | Actualisé 21/01/2013 05:12 EST

L'ancien ministre libéral fédéral Joe Fontana est accusé de fraude

LONDON, Ont. - L'ancien ministre libéral fédéral Joe Fontana, aujourd'hui maire de London, en Ontario, a été accusé de fraude de moins de 5000 $ en lien avec des allégations selon lesquelles il aurait utilisé des fonds publics à des fins personnelles.

Selon la Gendarmerie royale du Canada (GRC), M. Fontana est également accusé d'abus de confiance et de fabrication de faux documents.

La GRC a indiqué qu'elle avait lancé une enquête après avoir été contactée par la Chambre des communes le mois dernier à propos des allégations.

Plus de détails sur les allégations n'étaient pas disponibles, mais le London Free Press a rapporté que deux chèques du gouvernement du Canada auraient été donnés à une salle de réception de London pour payer pour la réception de mariage du fils de M. Fontana, Michael, en 2005.

Le quotidien allègue que le premier chèque aurait été pour un dépôt de 1700$. Un second chèque, au montant de 18 900$, aurait été reçu plusieurs mois plus tard.

Un porte-parole de la GRC a indiqué que le montant de la fraude dont est accusé M. Fontana est de 1700$.

«Nous n'avons actuellement aucune preuve pour suggérer ou appuyer le fait que d'autres fonds gouvernementaux auraient été reçus pour les dépenses personnelles de Joseph Fontana», a déclaré le sergent Richard Rollings.

M. Fontana a précédemment nié les allégations.

Dans une lettre publiée mardi sur son site Internet, M. Fontana ne discute pas directement des allégations, mais assure qu'elles ne l'empêcheront pas d'accomplir son travail.

«Ne vous méprenez pas; je considère les allégations présentées comme étant sérieuses, mais je ne les ai pas laissées me distraire de mes devoirs et obligations en tant que maire, et je ne les laisserai pas le faire», a-t-il écrit.

«Je ne me retirerai pas ni n'abandonnerai mes responsabilités de maire», a ajouté M. Fontana.

Son avocat, Gordon Cudmore, a déclaré à la station de radio de London AM980 que le maire se présenterait jeudi à une conférence de presse pour discuter de son «avenir politique».

Me Cudmore a refusé de dire si M. Fontana annoncerait son retrait temporaire de la vie politique.

Une résolution doit être déposée lundi au comité des finances de la Ville, pour réclamer que M. Fontana abandonne son poste de maire jusqu'à ce que l'enquête de la GRC soit conclue. Une résolution similaire avait été déposée au conseil municipal le 30 octobre, mais avait été rejetée sans débats.

M. Fontana doit comparaître en cour le 8 janvier prochain.