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21/11/2012 09:54 EST | Actualisé 21/01/2013 05:12 EST

Abandon de Gutkowski, Le Cléac'h en tête

Le Polonais Zbigniew Gutkowski est devenu, mercredi, le sixième navigateur à abandonner l'édition 2012 du Vendée Globe, épreuve de voile en solitaire autour du monde.

Des ennuis d'origine électronique à bord de son voilier Energa l'ont notamment privé du pilotage automatique. Ce problème jumelé à un gennaker enroulé dans l'étai a entraîné une trajectoire imprévisible qui a rapidement semé l'inquiétude chez les observateurs.

« J'ai fait tout ce que je pouvais pour réparer les problèmes électroniques depuis quelques jours, mais je ne peux pas continuer comme ça. N'ayant aucun pilote automatique signifie que je ne peux pas courir, et si je ne peux pas courir, je dois abandonner », explique le Polonais sur le site officiel du Vendée Globe.

Quinzième et dernier de la course, celui que l'on surnomme « Gutek » accusait un retard de 1758 milles nautiques sur le meneur de l'épreuve, le Français Armel Le Cléac'h à la barre de Banque Populaire.

Depuis le départ de la compétition le 10 novembre, Marc Guillemot (Safran), Kito de Pavant (Groupe Bel), Louis Burton (Bureau Vallée), Samantha Davies (Savéol) et Jérémie Beyou (Maître CoQ) ont aussi regagné la terre ferme.