NOUVELLES
20/11/2012 08:47 EST | Actualisé 20/01/2013 05:12 EST

USA: des malfaiteurs dérobent d'antiques sculptures gravées dans la pierre

Des malfaiteurs ont dérobé sur un site classé de Californie quatre sculptures antiques gravées dans la pierre --des pétroglyphes-- en les découpant sans doute grâce à des scies circulaires, rapporte le Los Angeles Times qui cite des experts.

Ces pétroglyphes, gravés il y a quelque 3.500 ans par des chasseurs, représentaient des cercles, des cerfs, des serpents et des chasseurs armés d'arcs et de flèches. Ils ont été dérobés sur un site baptisé "Volcanic Tablelands", à environ 600 km à l'est de San Francisco, considéré comme une terre sacrée par la tribu amérindienne des Paiute-Shoshone.

Quatre de ces sculptures ont été volées, et plusieurs dizaines d'autres ont été abîmées à coups de scie ou de marteaux, précise le Los Angeles Times.

Bernadette Lovato, responsable de l'administration chargée de ce site dans la région, a dû appeler les responsables tribaux pour les informer après la découverte du vol le 31 octobre par des promeneurs: "C'est le coup de téléphone le plus difficile que j'aie eu à passer", déclare-t-elle au quotidien californien.

"Leurs croyances religieuses et culturelles ont été horriblement bafouées. Nous ferons tout ce que nous pouvons pour rapporter ces pièces", a-t-elle assuré.

L'archéologue David Whitley, qui avait contribué à permettre l'inscription des "Volcanic Tablelands" sur le registre national des sites historiques, souligne dans le quotidien que ce vol illustre la difficulté de gérer de tels sites.

"Doit-on les garder secrets pour que personne ne les vandalise ou doit-on les ouvrir au public?", s'interroge-t-il.

mt/mdm/jca