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20/11/2012 12:42 EST | Actualisé 20/01/2013 05:12 EST

USA: Ben Bernanke appelle les élus à éviter le "mur budgétaire"

Le président de la banque centrale américaine (Fed), Ben Bernanke, a exhorté mardi les élus des Etats-Unis à éviter le "mur budgétaire" et à relever sans attendre le plafond de la dette publique américaine.

"Le Congrès et le gouvernement vont devoir protéger l'économie en l'empêchant de subir tout le poids du violent assainissement des finances publiques prévu pour le début de l'année prochaine en l'état actuel de la législation, le +mur budgétaire+, ainsi qu'on l'appelle", a déclaré M. Bernanke lors d'un discours à New York retransmis à la télévision.

M. Bernanke a rappelé qu'un grand nombre d'économistes étaient d'accord pour dire que cette cure de rigueur forcée, faite de hausses d'impôts pour tous les Américains et de baisses généralisées des dépenses publiques, ferait replonger l'économie américaine dans la récession.

La Maison Blanche et les élus démocrates et républicains du Congrès négocient actuellement un moyen de faire disparaître tout ou partie de cette menace.

Une fois celle-ci passée, "il sera nécessaire, d'approuver rapidement au début de l'année une augmentation de la limite légale de la dette de l'Etat fédéral pour empêcher la moindre possibilité d'un défaut de paiement catastrophique" des Etats-Unis, a déclaré M. Bernanke.

Cette décision relève du Congrès. Rappelant les graves tensions financières planétaires qu'avaient entraîné en 2011 les tergiversations des élus avant qu'ils ne relèvent in extremis le plafond de la dette, le président de la Réserve fédérale a estimé que "l'incapacité à parvenir à un accord cette fois-ci pourrait avoir un coût économique et financier encore plus élevé".

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