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20/11/2012 02:15 EST | Actualisé 19/01/2013 05:12 EST

Trop plein dans le Pot

Le Pot au Noir a fait souffrir les concurrents du Vendée Globe, qui ont traversé des conditions dures et imprévisibles. Leurs commentaires recueillis mardi étaient sans équivoque.

« Déluge, grains incroyables, bascules de vent incessantes, nuit de dingue, de la folie, carrément dangereux, dantesque », ont-ils dit tour à tour dans la liaison radio quotidienne de mardi.

Le meneur de la course, le Français Armel Le Cléac'h, était à peu près sorti des pièges de cette zone de convergence intertropicale, plus connue sous le nom de Pot au Noir, particulièrement actif cette année.

Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3) pointait en 2e position à 24,8 milles nautiques de Le Cléac'h mardi à 19 h (UTC).

Derrière Le Cléac'h, le groupe de poursuivants est compact. Il y a Dick, François Gabart (Macif), Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), Vincent Riou (PRB) et Alex Thomson (Hugo Boss). Tous à moins de 30 milles du meneur.

Riou a affirmé n'avoir jamais rencontré un Pot au Noir aussi actif et étendu. Sa description de la nuit de lundi à mardi était particulièrement évocatrice.

« Je n'ai jamais vu ça. Nous avons pris des litres et des litres d'eau sur la tête! C'était hallucinant! Il y avait en permanence 3 à 4 centimètres d'eau sur le pont qui n'arrivaient pas à s'écouler. Évidemment, le vent changeait constamment », a témoigné Riou, précisant qu'il n'avait dormi que 10 minutes mardi matin.

L'Équateur n'est plus qu'à 200 milles (370 km), mais un autre obstacle se profile, l'anticyclone de Sainte-Hélène, qui barre la route du Grand Sud et va sans doute obliger les navigateurs à raser les côtes brésiliennes.

Classement au 20 novembre 2012 à 19 h (UTC)

  • 1. Armel Le Cléac'h FRA (Banque Populaire)
  • 2. Jean-Pierre Dick FRA (Virbac Paprec 3)
  • 3. François Gabart FRA (Macif)
  • 4. Bernard Stamm SUI (Cheminées Poujoulat)
  • 5. Vincent Riou FRA (PRB)
  • 6. Alex Thomson GBR (Hugo Boss)
  • 7. Mike Golding GBR (Gamesa)
  • 8. Jean Le Cam FRA (SynerCiel)
  • 9. Dominique Wavre SUI (Mirabaud)
  • 10. Arnaud Boissières FRA (Akena Verandas)
  • 11. Bertrand De Broc FRA (Votre nom autour du monde)
  • 12. Tanguy Delamotte FRA (Initiatives coeur)
  • 13. Javier Sanso ESP (Acciona 100% EcoPowered)
  • 14. Alessandro Di Benedetto ITA (Team Plastique)
  • 15. Zbigniew Gutkowski POL (Energa)

Cinq skippers ont abandonné :

  • Jérémie Beyou FRA (Maître CoQ)
  • Samantha Davies GBR (Savéol)
  • Louis Burton FRA (Bureau Vallée)
  • Kito De Pavant FRA (Groupe Bel)
  • Marc Guillemot FRA (Safran)