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20/11/2012 04:51 EST | Actualisé 20/01/2013 05:12 EST

Clinton: l'engagement des USA pour la sécurité d'Israël, "fort comme un roc"

La secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton a affirmé mardi à Jérusalem avant des entretiens avec le Premier ministre israélien Benjamin Natenyahu que l'engagement des Etats-Unis pour la sécurité d'Israël était "fort comme un roc".

"L'engagement américain pour la sécurité d'Israël est fort comme un roc et inébranlable. C'est pourquoi je pense qu'il est essentiel d'(obtenir) une désescalade de la sitaution à Gaza", a affirmé Mme Clinton durant une brève conférence de presse.

"Dans les jours à venir, les Etats-Unis travailleront avec leurs partenaires ici en Israël et ailleurs dans la région pour promouvoir la sécurité d'Israël, améliorer les conditions de vie de la population à Gaza et aller de l'avant vers une paix globale pour tous les peuples de la région", a ajouté Mme Clinton.

"Les tirs de roquettes des organisations terroristes depuis Gaza contre les villes doivent cesser et le calme doit être restauré", a-t-elle encore dit.

"L'objectif doit être de promouvoir la stabilité régionale ainsi que la sécurité et les aspirations légitimes des Israéliens et des Palestiniens", a par ailleurs déclaré Mme Clinton.

"S'il est possible de parvenir à une solution à long terme par des moyens diplomatiques, je le préfère. Mais si ce n'est pas le cas, je suis certain que vous comprendrez qu'Israël devra prendre toutes les mesures nécessaires pour défendre son peuple", a de son côté déclaré M. Netanyahu.

Mme Clinton est arrivée mardi soir à Tel-Aviv en provenance du Cambodge.

Elle doit également rencontrer mercredi matin à Ramallah, en Cisjordanie, le président palestinien Mahmoud Abbas, avant de s'envoler vers Le Caire pour des pourparlers avec le président égyptien Mohamed Morsi, selon le département d'Etat.

L'Egypte est au coeur des efforts internationaux pour ramener le calme dans l'enclave de Gaza contrôlée par le Hamas, cible depuis mercredi dernier d'une nouvelle offensive israélienne contre les groupes armés palestiniens qui tirent des roquettes sur Israël.

Avant qu'il ne dépêche sa secrétaire d'Etat au Proche-Orient, le président américain Barack Obama avait remercié mardi M. Morsi pour ses efforts en faveur d'une "désescalade" dans la région, à l'issue d'un troisième entretien téléphonique en 24 heures entre les deux dirigeants.

Les Etats-Unis estiment depuis une semaine qu'une "désescalade de la violence" à Gaza passe par l'arrêt des tirs de roquettes palestiniens sur Israël, lequel "a le droit de se défendre" selon Washington.

Les hostilités se poursuivaient mardi soir entre Israël et le Hamas, marquées par des bombardements meurtriers sur Gaza, un nouveau tir de roquette vers Jérusalem et la mort du premier soldat israélien.

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