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19/11/2012 08:21 EST | Actualisé 19/01/2013 05:12 EST

Tunisie: des détenus islamistes risquent de mourir en grève de la faim (avocats)

Quelque 200 détenus islamistes observent une grève de la faim dans les prisons tunisiennes et certains risquent de mourir alors que deux d'entre eux ont perdu la vie la semaine dernière après deux mois sans s'alimenter, ont indiqué lundi leurs avocats.

"La situation est catastrophique", a dit Mehdi Zagrouba à l'AFP, assurant "qu'environ 200 détenus" avaient cessé de s'alimenter.

Trois d'entre eux ont été hospitalisés pendant le week-end, et l'un d'eux a dû être opéré à l'estomac. Ils ont cependant été de nouveau transférés en prison.

"D'autres gens vont mourir, la situation des détenus est vraiment catastrophique", a pour sa part martelé un autre avocat, Seif Eddine Makhlouf, à l'antenne de la radio Mosaïque FM.

Le ministère de la Justice était injoignable lundi en début d'après-midi pour commenter ces informations, alors que samedi il avait fait état de 56 grévistes de la faim dont trois dans un état "plus ou moins inquiétant". Certains ne s'alimentent plus depuis plus d'un mois.

Les militants réclament leur libération, si bien que le ministère de la Justice a souligné qu'il ne peut satisfaire une telle revendication, la décision revenant aux juges compétents pour chaque dossier.

Selon Me Zagrouba, les détenus en grève de la faim sont les personnes arrêtées en 2011 et 2012 lors des attaques ayant visé la chaîne télévisée Nessma, une exposition d'art en banlieue de Tunis et l'ambassade des Etats-Unis à Tunis, des actions orchestrées par des groupes salafistes.

Les grévistes, considérés comme étant des militants jihadistes, estiment être les victimes d'une répression injustifiée contre cette mouvance rigoriste de l'islam sunnite.

Les salafistes estiment à 900 le nombre de leurs partisans emprisonnés. Le ministère de la Justice fait lui état de 168 détenus.

Deux grévistes de la faim sont morts la semaine dernière après deux mois sans s'alimenter. Leurs avocats et plusieurs partis politiques ont dénoncé des dysfonctionnements du système pénitentiaire qui ont conduit au décès des deux hommes.

kl-alf/sw

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