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18/11/2012 02:28 EST | Actualisé 18/01/2013 05:12 EST

Vendée Globe - Le Cléac'h toujours 1er, Beyou victime d'une avarie majeure

Le Finistérien Armel Le Cléac'h était toujours en tête dimanche soir du Vendée Globe, devant François Gabart et Jean-Pierre Dick, tandis que Jérémie Beyou, victime d'une "avarie majeure" avec la quille de son bateau, se déroutait vers les îles du Cap Vert.

Pas de changement en tête de la course autour du monde en solitaire et sans escale, qui approche maintenant de la zone de convergence intertropicale -plus connue sous le nom de Pot-au-Noir- et de ses fantaisies météorologiques.

Pour le Morlaisien Beyou, par contre, c'est cap sur l'archipel capverdien où il procédera à un examen approfondi du vérin de sa quille basculante, qui a cassé samedi. Après consultation avec les techniciens de son équipe, il prendra une décision sur la poursuite ou non de la course.

L'abandon n'est pas à exclure car on voit mal comment Beyou pourrait s'aventurer dans les mers du sud avec un bateau dont la quille oscille librement d'un bord sur l'autre. Et s'il arrive à l'immobiliser en position droite, son rendement sera évidemment beaucoup moins efficace.

Maître CoQ a été dessiné par le cabinet américain Farr Yacht Design, lancé en 2007 et avec lequel (sous le nom de Foncia) le Français Michel Desjoyeaux avait remporté le Vendée Globe 2008-2009.

Seize monocoques Imoca de 60 pieds (18,28 m) restaient en course dimanche soir après les abandons de Marc Guillemot (Safran), Kito de Pavant (Groupe Bel), Louis Burton (Bureau Vallée) et Samantha Davies (Savéol).

Classement à 20h00 (heure française):

1. Armel Le Cléac'h (FRA/Banque Populaire) à 21532,3 milles de l'arrivée

2. François Gabart (FRA/Macif) à 62 milles du premier

3. Jean-Pierre Dick (FRA/Virbac-Paprec 3) à 69,9

4. Bernard Stamm (SUI/Cheminées Poujoulat) à 78,2

5. Vincent Riou (FRA/PRB) à 102,5

6. Alex Thomson (GBR/Hugo Boss) à 119

7. Dominique Wavre (SUI/Mirabaud) à 341,6

8. Jean Le Cam (FRA/SynerCiel) à 342,3

9. Mike Golding (GBR/Gamesa) à 349,9

10. Jérémie Beyou (FRA/Maître CoQ) à 420,8

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heg/alh