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18/11/2012 10:15 EST | Actualisé 18/01/2013 05:12 EST

Syrie : Ottawa exhorte Moscou à user de son influence pour mettre fin au conflit

Le ministre de la Défense, Peter MacKay, a exhorté la Russie à user de son influence pour mettre fin à la guerre civile syrienne.

M. MacKay a déclaré à des journalistes réunis dimanche au Forum sur la sécurité internationale de Halifax que la Russie, l'un des alliés les plus importants de la Syrie, devrait utiliser son poids pour mettre fin au conflit.

Moscou a appuyé la Syrie au Conseil de sécurité des Nations Unies en utilisant son droit de veto pour bloquer des résolutions visant à exercer de la pression sur le régime du président Bachar Al-Assad.

Peter Mackay a indiqué que le premier ministre canadien Stephen Harper avait récemment rencontré le président russe Vladimir Poutine, mais n'a pas élaboré sur leur discussion.

Samedi, le sénateur américain John McCain avait déclaré lors du Forum qu'il avait « honte » de l'inaction des États-Unis par rapport à la guerre civile syrienne.

M. Mackay a réitéré dimanche que le Canada ne planifiait pas d'intervention militaire en Syrie. « Je crois qu'il y a encore d'autres avenues diplomatiques que nous pouvons explorer. Je pense qu'une intervention militaire est toujours le dernier recours », a-t-il affirmé, ajoutant que, malgré ce qui se passait en Israël, il ne fallait pas perdre de vue le conflit syrien.

La situation au Moyen-Orient a dominé les discussions à la conférence de Halifax en fin de semaine. Quelque 300 délégués provenant de 50 pays y ont participé.

Depuis quelques jours, la bande de Gaza est bombardée par Israël. Dimanche, des responsables médicaux palestiniens ont indiqué qu'un missile israélien avait fait s'écrouler une maison de deux étages dans un quartier résidentiel de Gaza, tuant 11 civils, dont des femmes et des enfants.

M. MacKay a réaffirmé dimanche que le Canada appuyait Israël, disant que le pays « avait le droit de se défendre ».

« Un pays a le droit d'exister et une partie de cette existence signifie protéger sa population, ce qu'Israël essaie désespérément de faire », a-t-il dit.

Le Canada et Israël ont récemment signé un protocole d'entente non contraignant sur la défense, les initiatives industrielles et le partage de renseignements.