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18/11/2012 02:41 EST | Actualisé 18/01/2013 05:12 EST

Gaza: 23 Palestiniens tués par les raids d'Israël, efforts intensifs de trêve

Vingt-trois Palestiniens, en majorité des femmes et des enfants, ont été tués dimanche, journée la plus meurtrière de l'offensive israélienne déclenchée contre Gaza il y a cinq jours, tandis que les efforts s'intensifiaient pour une trêve.

Alors que le Premier ministre Benjamin Netanyahu prévenait qu'Israël était prêt à "étendre significativement" ses opérations, en allusion à une offensive terrestre, le président américain Barack Obama et le ministre britannique des Affaires étrangères William Hague semblaient vouloir l'en dissuader.

Depuis le déclenchement mercredi de l'offensive israélienne "Pilier de défense" avec l'assassinat à Gaza du chef des opérations militaires du Hamas, Ahmad Jaabari, 72 personnes ont été tuées, 69 Palestiniens et trois Israéliens.

Dimanche, 11 Palestiniens, dont quatre femmes et cinq enfants, et neuf membres d'une même famille, ont été tués dans l'après-midi dans une frappe aérienne qui a détruit un immeuble de trois étages du quartier de Nasser (nord) dans la ville de Gaza.

Les sauveteurs ont dégagé un à un les corps des décombres.

"Israël, qu'ont fait les enfants et les nouveaux-nés?" s'est indigné un parent, Khalil al-Dallou, fondant en larmes en apprenant la mort de son cousin Mohammad, 35 ans.

"Le massacre de la famille Dallou ne restera pas impuni", ont averti les Brigades Ezzedine al-Qassam, la branche armée du mouvement Hamas qui gouverne la bande de Gaza.

"Ce massacre prouve que l'occupant se venge sur les civils de son échec militaire. Les Israéliens vont payer", a renchéri un porte-parole du mouvement, Sami Abou Zouhri.

Dans l'après-midi, six hommes ont été tués dans une série de raids israéliens sur le nord et le centre du territoire palestinien.

Dans la matinée, six Palestiniens, dont quatre enfants, avaient été tués, dont un frère et une soeur de 3 et 1 an dans le nord, ainsi qu'un enfant de 18 mois, dans le centre.

Après le siège du gouvernement du Hamas, complètement détruit samedi, l'aviation israélienne a visé deux centres de presse à Gaza, blessant au moins huit journalistes palestiniens.

Côté israélien, pour la quatrième journée consécutive, les sirènes d'alerte ont retenti à Tel-Aviv. La police a ensuite annoncé que deux roquettes avaient été interceptées par le système antimissile "Iron Dome".

Sept Israéliens ont été blessés. Un bâtiment de quatre étages a été touché de plein fouet.

Plus de la moitié des Palestiniens tués sont des civils, selon des sources médicales et des organisations de défense des droits de l'Homme. Les trois Israéliens, des civils, ont péri jeudi dans un tir de roquette dans le sud d'Israël.

Au moins 846 roquettes ont été tirées depuis mercredi sur Israël, dont 302 ont été interceptées par le système antimissile "Iron Dome", selon l'armée israélienne.

Israël a mobilisé des milliers de réservistes et déployé des transports de troupes blindés, des bulldozers et des chars à la frontière avec la bande de Gaza.

Le président américain a réaffirmé qu'"Israël était en droit d'attendre que des missiles ne soient pas tirés sur son territoire". "Si cela peut être accompli sans l'accroissement des activités militaires à Gaza, c'est préférable", a-t-il néanmoins ajouté à Bangkok.

Londres avait déjà prévenu qu'une opération terrestre pourrait "coûter" à Israël "une grande partie" de son soutien international, M. Hague estimant qu'elle "menacerait de prolonger le conflit".

Le ministre français des Affaires étrangères Laurent Fabius a affirmé dimanche à Tel-Aviv qu'il y avait "urgence à intervenir". "La guerre n'est pas une option", a-t-il déclaré au terme d'une journée d'entretiens avec les dirigeants israéliens et le président palestinien Mahmoud Abbas.

Son homologue israélien Avigdor Lieberman a assuré que la seule condition d'une trêve était que tous les groupes armés palestiniens de Gaza stoppent leurs tirs.

De son côté, Mahmoud Abbas a appelé "le peuple palestinien à intensifier ses manifestations pacifiques contre l'agression israélienne à Gaza"

Un responsable israélien s'est rendu dimanche au Caire pour discuter d'une trêve.

Un responsable du Hamas à Gaza, Ahmad Youssef, a précisé que le mouvement souhaitait "la levée du blocus injuste de Gaza et l'arrêt des fréquentes agressions et assassinats israéliens".

Le président égyptien Mohamed Morsi s'était montré optimiste samedi, évoquant des contacts avec les deux camps et "quelques indications sur la possibilité d'un cessez-le-feu bientôt".

"Pilier de défense" est la plus vaste opération israélienne contre Gaza depuis l'offensive dévastatrice de décembre 2008-janvier 2009, qui n'avait que temporairement fait cesser les tirs de roquettes.

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