NOUVELLES
17/11/2012 11:25 EST | Actualisé 17/01/2013 05:12 EST

GP des USA - Essais libres 3: Vettel encore le plus rapide

L'Allemand Sebastian Vettel, leader du Championnat, a signé le meilleur temps de la 3e séance d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis, 19e et avant-dernière manche du Championnat du monde de Formule 1, samedi matin sur le Circuit des Amériques, à Austin.

Comme lors des deux séances de vendredi, le double champion du monde en titre a encore été le plus rapide, mais sa marge s'est encore réduite: 2/10 d'avance sur la McLaren du Britannique Lewis Hamilton, 5/10 sur la Williams du Vénézuélien Pastor Maldonado et 7/10 sur la Ferrari de l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari), son dernier rival pour le titre.

Alonso, 2e à 10 points de Vettel, est le dernier rival de l'Allemand pour le titre mondial alors qu'il ne reste plus que deux courses, ici et au Brésil la semaine prochaine.

Vettel, qui a déjà gagné cinq fois cette saison, a bouclé son meilleur tour en 1 min 36 sec 490/1000, à 205 km/h de moyenne, soit plus d'une seconde de mieux que son meilleur temps de vendredi, sur une piste de plus en plus adhérente malgré la fraîcheur matinale.

Derrière Vettel, douze pilotes ont terminé regroupés en une seconde lors de cette 3e séance très serrée, de Hamilton à Kimi Räikkönen (Lotus), vainqueur il y a 15 jours à Abou Dhabi. De bon augure pour des qualifications à haute tension prévues samedi à partir de 12h00 locales (18h00 GMT).

L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes), 4e temps, a devancé l'autre Ferrari du Brésilien Felipe Massa et l'autre Red Bull de l'Australien Mark Webber, suivi du héros local, le Mexicain Sergio Pérez (Sauber), très suivi par des milliers de compatriotes qui ont traversé la frontière pour venir le soutenir.

Plus de 65.000 spectateurs ont fait le déplacement vendredi, ont annoncé les organisateurs. Dimanche, le départ sera donné à 13h00 locales (19h00 GMT), pour 56 tours de ce circuit de 5,5 km et 20 virages.

dlo/gv