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16/11/2012 10:31 EST | Actualisé 16/01/2013 05:12 EST

GP des USA - Premiers tours de roue sur le nouveau Circuit des Amériques

Le Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus) a effectué vendredi matin les premiers tours de roue d'une monoplace de Formule 1 actuelle sur le nouveau Circuit des Amériques, près d'Austin (Texas), au tout début de la première séance d'essais libres pour le Grand Prix des Etats-Unis.

Vainqueur début novembre du GP d'Abou Dhabi, Räikkönen, champion du monde 2007 chez Ferrari, a succédé ainsi à l'Américain Mario Andretti, champion du monde 1978 chez Lotus, qui avait officiellement inauguré la piste le 21 octobre, en compagnie du Belge Jérôme d'Ambrosio, pilote de réserve Lotus en 2012, dans une F1 plus ancienne.

Deux autres pilotes, le Français Jean-Eric Vergne (Toro Rosso) et le Chinois Ma Qing Hua (HRT), ont suivi l'exemple de Räikkönen et sont sortis des stands en tout début de séance pour effectuer un premier tour sur ce circuit de 5,5 km et 20 virages, puis ils sont sagement rentrés dans leur stand, la piste flambant neuve étant plutôt glissante.

Il a fallu attendre 20 minutes pour que le Japonais Kamui Kobayashi (Sauber) boucle enfin un tour complet, en 1 min 54 sec 846/1000, inscrivant brièvement son nom tout en haut des écrans de chronométrage, devant ceux de Räikkönen et du Brésilien Bruno Senna (Williams).

Les pilotes devront boucler 56 tours dimanche de ce circuit très spectaculaire. Le départ de ce GP des USA nouvelle version, le premier depuis celui de 2007 à Indianapolis, sera donné à 13h00 locales (19h00 GMT).

dlo/jr