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16/11/2012 03:48 EST | Actualisé 16/01/2013 05:12 EST

GP des USA - Essais libres 2: Vettel encore le plus rapide

L'Allemand Sebastian Vettel, leader du Championnat, a signé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis, 19e et avant-dernière manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi après-midi sur le Circuit des Amériques, à Austin.

Comme lors de la 1re séance, vendredi matin, le double champion du monde en titre a été le plus rapide, mais avec une marge deux fois moins importante: 7/10 d'avance sur son coéquipier australien Mark Webber, 2e chrono, et sur l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari), son dernier rival pour le titre.

Vettel, qui a déjà gagné cinq fois cette saison, a bouclé son meilleur tour en 1 min 37 sec 718/1000, soit quatre dixièmes de mieux que le matin, sur une piste de plus en plus adhérente grâce à la gomme accumulée sur la trajectoire.

Derrière Vettel, Webber et Alonso, les deux McLaren des Britanniques Lewis Hamilton et Jenson Button ont complété le Top 5 de cette 2e séance, à une seconde de Vettel.

La plupart des pilotes ont bouclé plus de 30 tours, en profitant d'un train supplémentaire de pneus durs par rapport à leur quota habituel, pour cause de nouveau circuit.

Vettel en a fait deux fois moins (17 tours seulement), mais ils lui ont suffi pour montrer qu'il était bien le grand favori de cette course, un peu plus de cinq ans après ses débuts en F1, aux Etats-Unis, sur le circuit d'Indianapolis.

Alonso, 2e à 10 points de Vettel, est son dernier rival pour le titre mondial alors qu'il ne reste plus que deux courses, ici et au Brésil. Largué à plus de deux secondes de l'Allemand vendredi matin, il s'est un peu rassuré l'après-midi en se rapprochant des chronos des Red Bull.

Des dizaines de milliers de spectateurs, la plupart très enthousiastes, se sont déplacés vendredi pour assister au grand retour de la F1 aux USA. Ils ont copieusement garni les tribunes et les pelouses du Circuit des Amériques et admiré longuement, en piste, des vieilles F1 des années 70 et 80, notamment la fameuse Tyrrell à six roues et la Lotus d'Ayrton Senna.

Le départ de ce GP des USA nouvelle version, le premier depuis celui de 2007 à Indianapolis, sera donné à 13h00 locales (19h00 GMT). Les 24 pilotes devront boucler 56 tours de ce circuit moderne et très spectaculaire (5,5 km, 20 virages). Les organisateurs attendent 120.000 spectateurs dimanche.

dlo/sk