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15/11/2012 01:06 EST | Actualisé 15/01/2013 05:12 EST

Tournées - Le pays de Galles à la relance face aux Samoa

Le pays de Galles, ramené sur terre par l'Argentine, doit se rattraper face aux îles Samoa vendredi (19h30 GMT) au Millennium Stadium de Cardiff, avant de se mesurer à la Nouvelle-Zélande et à l'Australie dans le cadre des tournées de novembre.

Le réveil fut douloureux pour le XV du Poireau. Huit mois après le Grand Chelem réalisé dans le Tournoi des six nations, cinq mois après avoir enregistré trois revers en Australie, les Gallois, qui retrouvaient le Millennium, ont subi leur première défaite à domicile face aux Argentins depuis onze ans. Sans la moindre contestation possible.

En l'absence de son patron Warren Gatland, convalescent, l'entraîneur gallois Rob Howley a procédé à huit changements dans le XV de départ, tant pour provoquer une réaction que pour économiser ses forces avant d'affronter les All Blacks le 24 novembre. L'habituel capitaine Sam Warburton débutera sur le banc. Mike Phillips et Dave Biggar seront de retour à la charnière.

Si les Gallois n'ont plus connu la défaite contre les Samoa depuis 1999, ils ne prendront pas pour autant à la légère une nation qui leur avait posé de sérieux problèmes lors du Mondial-2011 avec une courte victoire 17 à 10 à Hamilton, terre natale de Gatland.

Bien qu'auréolée d'un large succès contre le Canada (42-12), l'équipe du Pacifique présentera un XV de départ plus expérimenté vendredi avec le retour, entre autre, de Paul Williams au centre. Actuels 10e au classement IRB, les Samoans visent secrètement la 8e place qui pourrait leur valoir un tirage au sort plus favorable au Mondial-2015.

Composition des équipes

Pays de Galles: Halfpenny - Cuthbert, Beck, J. Roberts, North - (o) Biggar, (m) Phillips - Tipuric, Faletau, R. Jones - Evans, B. Davies - Jarvis, Hibbard, James

Samoa: Autagavaia - Perez, George Pisi, Williams, Lemi - (o) Tusi Pisi, (m) Fotuali'i - Tuifua, Treviranus, Fa'asavalu - Teofilo Paulo, Leo - Johnston, Ole Avei, Taulafo

Remplaçants:

Pays de Galles: Owens, G. Jenkins, Andrews, Charteris Warburton, Knoyle, Priestland. S. Williams

Samoa: Ti'i Paulo, Afatia, James Johnston, Fomai, Su'a, Leota, Lilomaiava

Arbitre: Pascal Gaüzère (FRA)

bur/bpa/gd