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15/11/2012 09:20 EST | Actualisé 15/01/2013 05:12 EST

Coupe du monde - Heerenveen lance la saison préolympique

Du Néerlandais Sven Kramer à la Tchèque Martina Sablikova, en passant par les fusées sud-coréennes: les seigneurs des anneaux lancent la saison préolympique vendredi à Heerenveen, La Mecque néerlandaise du patinage de vitesse.

Dans le sillage de leur star Kramer, roi du 5000 m, et du vétéran Bob de Jong (36 ans), les "Oranje" retrouvent leur anneau fétiche où ils ont remporté 13 médailles dont 5 titres lors des Mondiaux toutes distances en mars dernier.

Mais ce sont les Championnats all-around en Norvège (15-17 février) qui devraient être la cible privilégiée de nombreux prétendants olympiques.

"Car cela correspond à la même période que les Jeux (à Sotchi) et ce sera bon pour se situer sur le plan du pic de forme", fait remarquer le Français Alexis Contin qui rêve d'accrocher Kramer pour répondre à ses prétentions dorées.

La Tchèque Sablikova, reine des longues distances, a préparé sa saison par une nouvelle incursion dans le cyclisme, ramenant une 9e place sur le contre-la-montre des Mondiaux en septembre dernier sur les routes néerlandaises.

Christine Nesbitt, championne du monde en titre des 1000 et 1500 m, emmène la sélection canadienne et Jenny Wolf (500 m) et Stephanie Beckert (longues distances) celle de l'Allemagne où figure encore l'inusable Claudia Pechstein (40 ans).

Tae-Bum Bo et Sang-Hwa Lee, champions olympiques et du monde en titre sur 500 m, devraient être les fers de lance de l'équipe sud-coréenne où Lee Seung-Hoon, double médaillé aux JO de Vancouver (or sur 10.000 m et argent sur 5000 m) semble prêt pour un retour au premier plan.

La saison se terminera par les Mondiaux toutes distances à Sotchi, une visite du futur anneau olympique."Ce sera une découverte pour tous sauf les Russes", souligne Contin qui, comme ses rivaux, aura à coeur de prendre des repères voire marquer les esprits à moins d'un an de la course aux lauriers.

. Coupe du monde 2012-13:

16-18/11: Heerenveen (NED)

24-25/11: Kolomna (RUS)

1-2/12: Astana (KAZ)

8-9/12: Nagano (JAP)

15-16/12: Harbin (CHN)

19-20/01: Calgary (CAN)

9-10/02: Inzell (GER)

1-3/03: Erfurt (GER)

8-10/03: Heerenveen (NED)

. Championnats d'Europe all-around

Heerenveen (NED), 11-13 janvier

. Championnats du monde sprint:

Salt Lake City (USA), 26-27 janvier

. Championnats du monde all-around:

Hamar (NOR), 15-17 février

. Championnats du monde toutes distances:

Sochi (RUS), 14-17 mars

sg/gd