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14/11/2012 06:15 EST | Actualisé 14/01/2013 05:12 EST

Raids sur Gaza: le Canada assure Israël de son soutien

Le Canada, proche allié d'Israël, a assuré mercredi l'Etat hébreu de son soutien alors que ce dernier a lancé des raids meurtriers contre des groupes armés établis dans la bande de Gaza, tuant notamment le chef militaire du Hamas.

"Nous croyons fondamentalement qu'Israël a le droit de se défendre et de défendre ses citoyens contre les menaces terroristes", a déclaré le chef de la diplomatie canadienne, John Baird, dans un communiqué.

"Trop souvent, le peuple juif se retrouve en première ligne dans la lutte contre le terrorisme, qui constitue le grand défi de notre génération", a souligné le ministre.

"Le Canada condamne le groupe terroriste Hamas et appuie les efforts d'Israël pour contrer les menaces régionales à la paix et à la sécurité", a conclu M. Baird.

Le chef des opérations militaires du Hamas, Ahmad Jaabari, a été tué mercredi à Gaza par un raid de l'armée israélienne qui a lancé une opération contre les groupes armés du territoire palestinien.

Plusieurs dizaines de raids israéliens ont ensuite frappé la bande de Gaza, faisant au total huit morts, dont Ahmad Jaabari, ainsi que deux mineurs et une femme, et 88 blessés, selon des sources médicales.

Le représentant palestinien à l'ONU a fait état quant à lui d'au moins 9 morts.

sab/bdx