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13/11/2012 11:46 EST | Actualisé 13/01/2013 05:12 EST

Un essayiste canadien remporte un prestigieux prix littéraire britannique

Le compte rendu captivant d'une tentative ratée pour gravir le mont Everest écrit par un auteur canadien a remporté lundi le plus prestigieux prix littéraire britannique attribué à un essai.

Into the silence : the great war, Mallory and the conquest of Everest de Wade Davis a en effet obtenu le prix Samuel Johnson, une récompense assortie d'une bourse de 32 000 $.

L'alpiniste britannique Mallory, célèbre pour avoir déclaré qu'il avait voulu monter l'Everest simplement parce qu'il était là, est décédé sur la fameuse montagne en 1924, et le débat fait toujours rage à savoir s'il a oui ou non eu le temps d'atteindre le sommet.

L'auteur britanno-colombien remet l'expédition en contexte par rapport à l'histoire de l'empire de la Grande-Bretagne et du traumatisme causé par la Première Guerre mondiale.

David Willetts, un député conservateur britannique qui a présidé le jury du prix, a déclaré que le livre racontait avec brio l'histoire palpitante d'un exploit ayant une grande importance historique.

The Associated Press