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13/11/2012 01:59 EST | Actualisé 13/01/2013 05:12 EST

Les douanes thaïlandaises saisissent 600 cobras dans une camionnette

BANGKOK - Les douanes thaïlandaises ont annoncé mardi la saisie de 600 cobras hautement venimeux, dissimulés dans une camionnette interceptée au sud de Bangkok.

Les serpents, d'une valeur estimée à 500 000 baths (16 274 $ CAN), provenaient de Malaisie et étaient destinés au Laos, a précisé le directeur des douanes thaïlandaises, Benja Louicharoen. Ils devaient être revendus pour divers usages allant de la médecine traditionnelle à la consommation comme aliment.

Les serpents se trouvaient dans des caisses en plastique recouvertes de filets, dans un véhicule conduit par un chauffeur thaïlandais. Arrêté à un poste de douanes à 210 kilomètres au sud de Bangkok, la capitale, l'homme a reconnu qu'il transportait les reptiles vers le nord-est de la Thaïlande, où ils devaient être passés en contrebande vers le Laos.

La Thaïlande est une importante plaque tournante du trafic illégal d'animaux et de végétaux en Asie.