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13/11/2012 09:33 EST | Actualisé 13/01/2013 05:12 EST

BHP Billiton vend ses activités de diamants à Harry Winston pour 500M$US

TORONTO - La minière BHP Billiton a annoncé mardi la vente de ses activités dans le secteur des diamants, y compris sa participation dans la mine de diamants Ekati, à Harry Winston Diamond Mines (TSX:HW) pour 500 millions $ US en espèces.

La mine Ekati se trouve dans les Territoires du Nord-Ouest.

Les employés de BHP à Ekati, à Yellowknife et à Anvers, en Belgique, passeront au service de Harry Winston.

Harry Winston détenait déjà une participation de 40 pour cent dans la mine Diavik des Territoires du Nord-Ouest, dans le cadre d'une coentreprise avec Rio Tinto.

La mine Ekati — la première mine de diamants du Canada — se trouve à 310 kilomètres au nord-est de Yellowknife et à 200 kilomètres au sud du cercle polaire.

BHP Billiton avait lancé, l'an dernier, un examen de son implication dans le projet.

La participation de BHP Billiton inclut une participation de 80 pour cent dans les activités courantes et de 58,8 pour cent dans les activités qui se concentrent essentiellement sur l'exploration.