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12/11/2012 10:02 EST | Actualisé 12/01/2013 05:12 EST

Vendée Globe: le Français Kito de Pavant a été heurté par un chalutier

PARIS - Alors que son monocoque Groupe Bel a été heurté lundi matin par un chalutier au large du Portugal, Kito de Pavant a officiellement abandonné le Vendée Globe, la course à la voile en solitaire autour du monde partie samedi.

«Groupe Bel est en mauvais état ce soir et mon moral également (...) Je ne peux pas envisager autre chose que de signifier officiellement à la direction de course mon abandon du Vendee Globe 2012-2013», a expliqué le navigateur dans un communiqué publié sur le site de la course.

De Pavant doit arriver dans le port portugais de Cascais lundi soir.

«J'ai passé quelques six années formidables pour préparer cette course unique. Elle n'aura duré que 28 heures en 2008, 43 heures en 2012. C'est cruel mais c'est ainsi...», regrette-t-il.

L'accident pourrait avoir été provoqué par une erreur du chalutier.

«Il semblerait qu'il n'avait pas son système AIS en marche (NDLR: le système qui permet d'être repéré en permanence). C'est pour l'instant une information non confirmée. Pour rappel, l'AIS est obligatoire dans une zone aussi fréquentée que l'Ouest du Portugal», a expliqué Horeau.

Les dégâts trop importants sur le bateau ne pouvaient pas être réparés dans les délais impartis.