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12/11/2012 01:18 EST | Actualisé 12/01/2013 05:12 EST

Au moins 34 policiers tués dans une embuscade dans le nord-ouest du Kenya

NAIROBI, Kenya - Des voleurs de bétail présumés ont tendu une embuscade à des policiers dans le nord-ouest du Kenya le week-end dernier, tuant au moins 34 d'entre eux, a annoncé un responsable lundi.

Les corps des 34 policiers ont été retrouvés dans la région de Baragoi et sept autres policiers sont toujours portés disparus, selon Samuel Letipila, représentant du conseil local de la région. Les policiers ont été tués dans une embuscade tendue par des bandits originaires de la région de Turkana soupçonnés d'avoir volé le bétail d'une autre tribu.

La mort des policiers est le résultat d'une erreur tactique attribuable au manque d'équipement, a estimé le porte-parole de la police, Eric Kiraithe. Selon lui, cet événement montre la nécessité de réformer les forces de police.

Dans des circonstances normales, l'équipe de policiers aurait dû avoir accès à un hélicoptère pour poursuivre les voleurs, a expliqué M. Kiraithe. Plus de 100 policiers avaient été déployés dans cette opération, a-t-il ajouté.

«L'ennemi a remarqué l'avancement du déploiement et a bougé en direction d'une colline en tirant sur les policiers qui étaient à ce moment-là désavantagés d'un point de vue tactique», a dit M. Kiraithe.

La tuerie met en lumière les défis auxquels fait face la police kényane, qui manque de matériel, d'enquêteurs et de véhicules de patrouille.

Les organisations de la société civile et de défense des droits de la personne ont milité pour l'indépendance de la police, longtemps utilisée par les dirigeants pour étouffer l'opposition. Les policiers sont devenus majoritairement corrompus à cause de leur faible salaire et de l'absence de tout contrôle indépendant.