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11/11/2012 08:28 EST | Actualisé 07/01/2014 05:16 EST

WRC/Rallye de Catalogne: huitième victoire de Sébastien Loeb

Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3), déjà assuré du titre mondial, a remporté le rallye de Catalogne, 13e et dernière manche du Championnat du monde (WRC), devant les Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS) et Mikko Hirvonen (Citroën DS3), dimanche à Salou.

Loeb, qui enlève son 8e rallye de Catalogne et la 76e victoire WRC de sa carrière, est arrivé avec 7 secondes d'avance sur Latvala et 1 min 46 sec 8/10es sur son coéquipier Hirvonen, appelé à prendre sa succession comme leader de Citroën la saison prochaine.

En passant à l'attaque dans les trois dernières spéciales, Latvala aura entretenu le suspense jusqu'au bout. Le Finlandais, vainqueur des spéciales 16 et 17 grâce notamment au choix de pneus durs quand les autres concurrents redoutaient la pluie, a petit à petit refait le retard qu'il avait pris samedi sur Loeb. Mais l'avance du Français, dans une posture plus défensive dimanche, a finalement suffi.

Latvala, jusqu'ici 4e au Championnat du monde, ravit la 3e place au Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta RS), arrivé 4e de la course et qui aura payé au prix fort une deuxième journée ratée, marquée par une sortie de route dans la 8e spéciale.

Dimanche, Ostberg s'est bien battu, remontant de la 5e à la 4e position à la faveur de plusieurs erreurs de l'Estonien Tanak, qui a dû abandonner lors de la 16e spéciale après être rentré dans une barrière. Mais avec un Latvala déchaîné, qui gagnait la Powerstage (ES17), Ostberg devait dire adieu au podium du Championnat du monde.

L'Espagnol Sordo, déjà vainqueur de deux spéciales samedi, aura à nouveau été l'un des protagonistes du jour. Le local de l'étape s'est illustré avec quatre victoires dimanche (ES 13, 14, 15 et 18). Mais la pénalité qu'il avait reçue la veille pour un changement intempestif de carburateur avait condamné ses chances au général.

cle/es