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10/11/2012 03:00 EST | Actualisé 10/01/2013 05:12 EST

Trois Palestiniens tués à Gaza, quatre soldats israéliens blessés

Trois Palestiniens ont été tués, plus de 20 autres blessés et quatre soldats israéliens touchés samedi à la frontière entre Gaza et Israël, un des plus lourds bilans pour l'armée israélienne dans le territoire depuis sa dernière offensive en 2009.

"Trois Palestiniens ont été tués et 25 autres blessés par des tirs d'artillerie israéliens", a déclaré Achraf al-Qoudra, porte-parole des services de santé du Hamas, au pouvoir à Gaza. Cinq des blessés étaient dans un état grave et toutes les victimes semblaient être civiles, a-t-il ajouté.

Selon des témoins, des combattants palestiniens ont tiré une roquette contre une jeep militaire israélienne circulant à la lisière de l'enclave palestinienne, près du point de passage de Karni, à l'est de Gaza, provoquant des tirs d'artillerie israéliens.

"Un missile antichar a été tiré contre des soldats israéliens alors qu'ils effectuaient une patrouille de routine dans le nord de la bande de Gaza. Ils ont répliqué aux tirs", a confirmé une porte-parole de l'armée israélienne.

Quatre soldats ont été blessés au cours de l'incident, selon un communiqué de l'armée, précisant que la riposte avait visé "plusieurs site dans la bande de Gaza".

Le Front populaire de libération de la Palestine (FPLP, gauche nationaliste) a revendiqué l'attaque contre la patrouille israélienne, affirmant qu'elle avait eu lieu à 16H55 (14H55 GMT).

En outre, cinq Palestiniens ont été blessés par des tirs d'artillerie israéliens à l'est de Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, selon des sources médicales palestiniennes.

Les groupes palestiniens ont condamné les tirs israéliens. "Nous considérons cette escalade comme très dangereuse. Elle doit stopper immédiatement", a déclaré Fawzi Barhoum, un porte-parole du Hamas.

Un groupe radical, les Comités de résistance populaire (CRP), a assuré dans que "l'ennemi sioniste" paierait "un prix élevé après ce crime contre Gaza". Et le Jihad islamique a prévenu que "toute agression contre le peuple palestinien" serait suivie d'une "réponse de la résistance".

Les brigades Al-Qods, la branche armée du Jihad islamique palestinien, a revendiqué le tirs de cinq roquettes et d'obus de mortier. Les CRP ont quant à eux revendiqué le tir d'une roquette.

Le ministre israélien de la Défense, Ehud Barak, a affirmé que l'armée avait répondu "avec fermeté" et qu'il fallait s'attendre à des "réponses supplémentaires dans les prochains jours".

Dans la soirée, 16 roquettes ont été tirées sur le sud d'Israël sans faire ni blessé ni dégât majeur, a déclaré une porte-parole de l'armée. Au moins deux d'entre elles, dont une a été interceptée par le système antimissile "Iron Dome" au-dessus d'Ashdod, étaient des Grad, ont précisé des sources militaires.

Le poste-frontière de Kerem Shalom, seul point de passage par lequel transitent les denrées alimentaires entre Israël et la bande de Gaza, a été fermé "afin de ne pas mettre en danger les employés qui y travaillent", selon l'administration militaire dans les Territoires palestiniens.

La tension entre Israël et les groupes armés palestiniens de Gaza était montée ces derniers jours.

Jeudi, l'explosion d'un tunnel bourré d'explosifs a blessé un soldat israélien à la frontière, peu après la mort d'un adolescent palestinien tué par des tirs israéliens. Mardi, trois soldats israéliens qui patrouillaient le long de la frontière avaient été blessés par un engin explosif.

La trêve précaire régnant à Gaza entre groupes armés palestiniens et Israël avait été rétablie le 24 octobre, à l'issue de trois jours de violences qui avait coûté la vie à huit combattants palestiniens et fait trois blessés graves en Israël.

Israël agite régulièrement la menace d'une opération militaire terrestre dans l'enclave palestinienne, sur le modèle de l'opération "Plomb durci" en décembre 2008/janvier 2009, qui avait fait plus de 1.400 morts palestiniens, en majorité des civils, et 13 morts israéliens, dont 10 soldats.

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