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10/11/2012 06:51 EST | Actualisé 10/01/2013 05:12 EST

Stephen Harper prédit peu de changements en Chine, malgré le départ de Hu Jintao

MANILLE, Philippines - Le premier ministre Stephen Harper ne s'attend pas à des changements majeurs en Chine malgré la retraite politique du président Hu Jintao.

Le président Hu, âgé de 69 ans et en poste depuis 2002, sera remplacé par le vice-président actuel Xi Jinping, âgé de 59 ans. Le changement de garde devrait s'effectuer la semaine prochaine, à l'issue du congrès du Parti communiste chinois.

Stephen Harper, qui se rendra à Hong Kong dimanche, croit que ce sont plutôt les Chinois de la classe moyenne, de plus en plus prospères, qui forceront éventuellement les politiciens à enclencher des réformes démocratiques.

Le premier ministre canadien termine samedi une visite officielle aux Philippines. Il a annoncé que le Canada accordait une aide de 15,5 millions $ en 4 ans pour appuyer la formation professionnelle des jeunes Philippins.