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10/11/2012 07:55 EST | Actualisé 10/01/2013 05:12 EST

Le patriarche de l'Eglise russe Kirill en visite à Bethléem

Le patriarche de l'Eglise russe Kirill s'est rendu samedi à la basilique de la Nativité à Bethléem, en Cisjordanie, au deuxième jour de sa visite en Terre sainte, selon un correspondant de l'AFP sur place.

Après cette visite à la basilique de la Nativité, où est né le Christ selon la tradition, le patriarche devait rencontrer le président palestinien Mahmoud Abbas.

Le patriarche Kirill, 65 ans, a commencé vendredi à Jérusalem une visite historique de six jours en Terre sainte, la première depuis qu'il a été intronisé comme chef de l'Eglise orthodoxe russe en 2009.

Au cours de son séjour, il visitera les principaux sites chrétiens et se rendra au mémorial de la Shoah de Yad Vashem à Jérusalem. Il sera aussi reçu par le président israélien Shimon Pérès.

Le patriarche Kirill traversera le Jourdain, où Saint Jean Baptiste a baptisé le Christ, pour se rendre le 13 novembre en Jordanie, où il rencontrera le roi Abdallah II.

Le ministère israélien des Affaires étrangères considère sa visite comme "la visite la plus importante (en Israël) depuis celle du pape Benoît XVI" en 2009.

Même si le patriarche russe doit rencontrer les dirigeants israéliens et palestiniens, cette visite "n'a pas et ne peut pas avoir d'aspect politique", a souligné à l'AFP le porte-parole de l'Eglise orthodoxe russe, le père Alexandre Volkov, en précisant qu'elle était "placée sous le signe de la paix".

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