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10/11/2012 01:04 EST | Actualisé 10/01/2013 05:12 EST

Gaza: 3 Palestiniens tués, 4 soldats blessés lors d'accrochages frontaliers

De sérieux accrochages samedi à la frontière entre la bande de Gaza et Israël ont fait trois morts palestiniens et 26 blessés, dont quatre soldats israéliens, selon des sources palestiniennes et israéliennes.

Cette confrontation, l'une des plus violentes entre des groupes armés de Gaza et l'armée israélienne depuis la guerre de l'hiver 2008-2009, fait craindre une escalade majeure.

"Trois Palestiniens ont été tués et 22 autres blessés, dont 6 grièvement, par des tirs d'artillerie israéliens", a déclaré à l'AFP le porte-parole des services de santé du gouvernement du Hamas, au pouvoir à Gaza, Achraf al-Qoudra.

Selon des témoins locaux, des combattants palestiniens ont tiré une roquette contre une jeep militaire israélienne circulant à la lisière de l'enclave palestinienne, près du point de passage de Karni, à l'est de Gaza, provoquant des tirs d'artillerie israéliens.

"Un missile anti-char a été tiré contre des soldats israéliens alors qu'ils effectuaient une patrouille de routine dans le nord de la bande de Gaza. Ils ont répliqué aux tirs", a confirmé une porte-parole de l'armée israélienne.

Quatre soldats ont été blessés au cours de l'incident, a précisé un communiqué de l'armée, qui a évoqué une riposte visant "plusieurs site dans la bande de Gaza".

Le Front populaire de libération de la Palestine (FPLP, gauche nationaliste) a revendiqué l'attaque contre la patrouille israélienne, sans qu'il soit possible d'authentifier cette annonce.

En outre, cinq Palestiniens ont été blessés par des tirs d'artillerie israéliens à l'est de Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, selon des sources médicales palestiniennes.

Dénonçant ces attaques de civils, le porte-parole du Hamas Fawzi Barhoum a prévenu: "Nous considérons cette escalade comme très dangereuse. Elle doit stopper immédiatement".

La tension entre Israël et les groupes armés palestiniens de Gaza est montée ces derniers jours. Jeudi, un tunnel bourré d'explosifs a explosé à la frontière avec Israël, blessant un soldat. Et un adolescent palestinien a été tué par des tirs israéliens, selon des sources palestiniennes.

Mardi, trois soldats israéliens qui patrouillaient le long de la barrière de sécurité avec Gaza, avaient été blessés par un engin explosif.

Un cessez-le-feu est entré en vigueur le 24 octobre entre Israël et le Hamas à l'issue d'un cycle de trois jours de violences - tirs de roquettes et raids israéliens - qui avait coûté la vie à huit combattants palestiniens, et fait trois blessés graves en Israël.

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