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08/11/2012 05:49 EST | Actualisé 08/01/2013 05:12 EST

WRC/Rallye de Catalogne - Spéciale qualificative: Loeb meilleur temps

Le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3) a signé le meilleur temps de l'épreuve spéciale qualificative du rallye de Catalogne, 13e et dernière manche du championnat du monde (WRC), qui permet à l'auteur du meilleur chrono de choisir son ordre de passage sur la piste.

Sur un tronçon mixte (terre/asphalte) de 2,94 km, Loeb, déjà assuré depuis sa victoire en Alsace début octobre d'un 9e titre consécutif de champion du monde, a devancé le Russe Evgueny Novikov dans sa Ford Fiesta RS privée, plus rapide dans cet exercice que l'autre pilote d'usine Citroën, le Finlandais Mikko Hirvonen, vainqueur en Sardaigne le mois dernier.

Loeb, Novikov et Hirvonen seront donc les trois premiers pilotes à choisir, l'un après l'autre, leur ordre de passage dans les six premières spéciales du rallye (ES1 à ES6), prévues vendredi dans la région de Salou. Leur choix sera annoncé jeudi soir lors de la cérémonie de départ à Barcelone.

Rallye de Catalogne, épreuve spéciale qualificative (jeudi matin):

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3)

2. Evgueny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS)

3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3)

4. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS)

5. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS)

6. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Citroën DS3)

7. Dani Sordo-Carlos del Barrio (ESP/Mini Cooper)

8. Ott Tanak-Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS)

9. Mads Ostberg-Jonas Andersson (NOR-SWE/Ford Fiesta RS)

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dlo/jcp