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08/11/2012 07:26 EST | Actualisé 08/01/2013 05:12 EST

Tillman et la défensive pavent la voie des Bears, qui affronteront les Texans

LAKE FOREST, États-Unis - Charles Tillman dormait lorsque le président Barack Obama l'a salué sur les ondes du réseau américain ESPN.

C'est l'une des rares fois où il n'était pas sur ses gardes.

Le demi de coin étoile a fait tourner bien des têtes grâce à son style de jeu, même à la Maison blanche et parmi ses coéquipiers de la défensive des Bears de Chicago.

Ce noyau de joueurs, qui a entamé la saison en suscitant de nombreux doutes, a offert sa part de réponses et mené l'équipe à une fiche de 7-1 à l'aube de la confrontation de dimanche contre les Texans de Houston.

Les succès de l'équipe sont en partie dûs à Tillman, un joueur qui a été dépeint par Obama lundi soir durant une entrevue comme étant le joueur défensif par excellence cette saison dans la NFL.

Ces fleurs ont été offertes au lendemain des quatre échappés provoqués par Tillman qui ont mené à l'écrasante victoire de 51-20 des Bears contre les Titans du Tennessee.

«Ce fut un grand honneur. Je dormais lorsqu'il a réalisé l'entrevue. Je me suis couché tôt — j'ai quatre enfants», a dit Tillman, dont la femme attend la naissance d'un quatrième enfant d'ici quelques jours. «Je dormais, mais j'ai reçu de nombreux textos le lendemain matin quand je me suis réveillé. Je trouve ça 'cool' d'avoir été mentionné comme exemple par le commandant en chef. Merci pour les mots d'encouragement.»

C'est encore mieux au cours d'une saison comme celle-ci.

Les Bears sont en tête de la section nord de la Nationale, et la défensive explique en grande partie ces succès. Peu d'équipes ont été aussi dominantes dans cette facette du jeu, à l'exception des Texans, et leur façon de dominer leurs adversaires suscite bien des interrogations.

Leur front défensif, qui était considéré comme étant la faiblesse de l'équipe — en dépit de la présence de Julius Peppers — bénéficie de la contribution de chacun des joueurs, et les Bears sont à égalité en troisième position dans la NFL avec 25 sacs. Huit de plus et ils égalent leur total de la saison dernière.

Mais ce n'est pas seulement la pression qu'ils appliquent; c'est les revirements qu'ils créent

Aucune défensive n'est aussi coriace. Les Bears mènent la ligue aux chapitres des revirements (28) et du différentiel de revirements (plus-16), et leurs sept touchés défensifs ont déjà égalé le record de concession établi en 1942.

Ils se sont tous produits sur des interceptions, ce qui leur permet d'occuper le troisième rang de l'histoire de la ligue à ce chapitre, derrière les Seahawks de Seattle de 1998 (huit) et les Chargers de San Diego de 1961 (neuf).

«D'être à 28 après huit match, c'est incroyable», a commenté le coordonnateur offensif Rick Dennison. «Certaines équipes espèrent atteindre ce plateau en deux saisons, et en conséquence ils cherchent toujours à s'emparer du ballon. Tout commence avec le front défensif. Ils font du bon travail pour appliquer de la pression et précipiter le jeu, et ils séparent occasionnellement les joueurs de la ligne offensive pour les empêcher d'accomplir leur tâche. Ils travaillent très fort, et sont bons dans ce qu'ils font.»

Les revirements ont été la signature de la défensive des Bears depuis que l'entraîneur-chef Lovie Smith a pris les commandes du club en 2004. Depuis ce temps, ils trônent au sommet de la ligue avec 294 revirements, et sont deuxièmes aux chapitres des interceptions (174) et des échappés recrouvrés (120), mais ce qui arrive cette saison est loin d'être habituel.

Brian Urlacher a déclaré qu'il n'avait jamais rien vu de tel.

«À n'importe quel moment dimanche, n'importe qui en défensive peut inscrire un touché, a-t-il confié. Nous ne pouvions faire cela jadis.»