NOUVELLES
07/11/2012 12:42 EST | Actualisé 07/01/2013 05:12 EST

Les Portoricains veulent que leur île devienne le 51e Etat américain

Les Portoricains ont voté en majorité mardi soir pour que leur île, qui a depuis 1952 le statut d'Etat libre associé aux Etats-Unis, devienne le 51e Etat américain, une réponse inédite à une question qui leur avait déjà été posée trois fois depuis 1967.

Le résultat de cette consultation, révélé mercredi par la commission électorale du territoire, est non contraignant. En vertu de la constitution américaine, l'intégration de Porto Rico aux Etats-Unis nécessite un vote du Congrès américain.

Interrogés sur leur souhait de voir se prolonger le statut actuel de l'île, les Portoricains ont voté "non" à près de 54%, selon les données diffusées par la commission électorale.

Interrogés ensuite sur le nouveau statut qu'ils voulaient pour leur territoire, 61% des Portoricains ont voté pour qu'ils deviennent le 51e Etat américain, 33% pour un statut d'"Etat libre associé souverain" et 5,5% pour l'indépendance.

Pour cette deuxième question, plus de 465.000 électeurs ont toutefois choisi de glisser un bulletin blanc dans l'urne, contre 802.000 qui ont voté pour que Porto Rico devienne un Etat américain à part entière.

A l'initiative du gouverneur républicain Luis Fortuno, qui briguait un second mandat mais a été battu mardi, les Portoricains répondaient à la question du statut politique de leur île pour la quatrième fois, après les consultations de 1967, 1993 et 1998. A chaque fois au cours de ces scrutins, le statut d'"Etat libre associé aux Etats-Unis" avait été plébiscité.

Lors d'une visite sur l'île en juin 2011, Barack Obama, réélu pour un second mandat mardi soir, avait promis que son administration se tiendrait "aux côtés" des Portoricains une fois le résultat de cette consultation connu.

"Les électeurs se sont rendu compte que la relation actuelle (entre Porto Rico et les Etats-Unis) ne suffisait pas pour créer tous les emplois dont nous avons besoin", a commenté le secrétaire d'Etat du territoire Kenneth McClintock, cité sur le site de CNN.

Quelque 58% des Portoricains vivent aux Etats-Unis et non sur leur île, a-t-il souligné: "Quand le statut politique de votre territoire fait fuir la moitié de la population, il est temps de le rejeter".

"Le congrès (américain) va devoir répondre à cela et y porter attention", a-t-il conclu.

Selon la Commission électorale, environ 2,4 millions de Portoricains ont été appelés aux urnes, sur une population totale de 3,7 millions d'habitants. Environ 4 millions de Portoricains vivent par ailleurs aux Etats-Unis, principalement à Miami et New York.

Selon une responsable du parti qui milite pour la pleine intégration de Porto Rico dans les Etats-Unis, il appartient au représentant du territoire au Congrès américain --où il n'a pas de droit de vote--, de poser la question du statut de Porto Rico devant le Parlement américain à la lumière de cette consultation.

Porto Rico a été cédé par les Espagnols aux Etats-Unis en 1898. Les Portoricains sont des citoyens américains depuis 1917 mais ne peuvent pas voter à la présidentielle sauf s'ils vivent dans un des 50 Etats américains, et non sur leur île. Ils n'ont pas d'élus au Congrès et ne payent pas d'impôt fédéral à moins aussi de vivre sur le sol américain.

Chaque année, le gouvernement fédéral américain verse à l'île des Caraïbes plusieurs milliards de dollars de subventions.

Le comité spécial de la décolonisation de l'ONU avait adopté en juin dernier une résolution demandant aux Etats-Unis "d'assumer la responsabilité qui lui incombre d'engager un processus permettant au peuple portoricain d'exercer pleinement son droit inaliénable à l'autodétermination et à l'indépendance".

Situé dans le Pacifique, l'archipel d'Hawaii est le dernier à avoir rejoint les Etats-Unis, en août 1959.

str-mdm/jca