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07/11/2012 05:09 EST | Actualisé 06/01/2013 05:12 EST

Ben Ainslie (GBR) et Lijia Xu (CHN) Marins de l'année ISAF

Le Britannique Ben Ainslie, quadruple champion olympique, et la Chinoise Lijia Xu, médaillée d'or en Laser aux JO de Londres (Weymouth), ont reçu le titre de Marins de l'année 2012 de la Fédération internationale de voile (ISAF).

Les deux lauréats ont été distingués lors d'une cérémonie mardi soir à Dublin.

Ainslie, 35 ans, a remporté une 3e médaille d'or en Finn cet été à Londres, après celles décrochées en 2004 et 2008. Il avait également obtenu une médaille d'or en Laser en 2000. Le Britannique avait déjà reçu le titre de Marin de l'année ISAF à trois reprises, en 1998, 2002 et 2008.

Xu n'est que la deuxième athlète asiatique à être distinguée par l'ISAF.

"Remporter le titre de Marin de l'année ISAF est un immense honneur, a déclaré Ainslie, spécialement pour tous les gens qui m'ont aidé. Il y a une énorme équipe derrière moi, avec la famille, les amis, les entraîneurs et les sponsors qui m'ont permis de faire ce que j'ai fait".

"La voile m'a donné la chance de vivre mes rêves et de montrer ce que je peux faire, a indiqué Lijia Xu. Cela m'a permis de voir et d'explorer le monde. La voile m'a ouvert la voie vers une vie meilleure, une vie pleine de vitalité, d'excitation et de joie".

heg/gv