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06/11/2012 11:53 EST | Actualisé 06/01/2013 05:12 EST

Le patriarche bulgare Maxime est mort

SOFIA, Bulgarie - Le patriarche Maxime de Bulgarie, chef spirituel des chrétiens orthodoxes du pays, est mort mardi à l'âge de 98 ans, a annoncé le Saint-Synode dans un communiqué.

Le patriarche était hospitalisé dans un hôpital de Sofia depuis un mois pour épuisement, a précisé le Saint-Synode.

Les autorités religieuses n'ont pas dit quand le nouveau patriarche serait choisi, ni qui assurerait l'intérim à la tête de l'Église.

L'orthodoxie est la première religion de Bulgarie. Elle rassemble plus de 80 pour cent des 7,4 millions de Bulgares.