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05/11/2012 10:22 EST | Actualisé 05/01/2013 05:12 EST

Lourds/WBA-IBF-WBO - Vladimir Klitschko: en mémoire d'Emanuel Steward

Vladimir Klitschko veut dédier la défense de son titre mondial des lourds (WBA-IBF-WBO), samedi contre le Polonais Mariusz Wach, au défunt Emanuel Steward, l'entraîneur qui l'a mené au sommet, a déclaré le champion ukrainien lundi à Hambourg.

"Je monterai sur le ring, sans Emanuel mais avec sa mémoire, pour défendre un titre que nous avons glané ensemble", a déclaré Vladimir Klitschko lors de la conférence de presse présentant son 22e combat pour un titre mondial.

"Je n'oublierai jamais ce que j'ai appris avec lui ces neuf dernières années. Je sais ce que j'ai à faire et le ferai pour lui", a poursuivi le cadet des Klitschko, "marqué incroyablement" par le décès de son ancien mentor le 25 octobre dernier, à l'âge de 68 ans.

Pour la première fois, Vladimir Klitschko, un colosse de 1,96 m, a dû lever les yeux pour croiser celui d'un adversaire de 2,02 m, lors du traditionnel face à face d'avant-match.

"Mais tout dépend comment on utilise la taille", a fait remarquer le champion en titre de 36 ans, prêt "à écourter le combat si l'occasion se présente", en quête d'une 59e victoire (3 défaites).

Wach, invaincu en 27 combats à 32 ans, a fait preuve d'humilité, remerciant son adversaire de lui offrir sa chance, tout en assurant qu'il est "prêt à 100%" pour "un combat qui restera dans les mémoires".

sg/gv