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02/11/2012 11:40 EDT | Actualisé 02/01/2013 05:12 EST

USA: le régulateur nucléaire inquiet des risques d'inondation d'une centrale

L'autorité de sûreté nucléaire américaine (NRC) a fait part vendredi de son "inquiétude" concernant le possible impact d'éventuelles inondations sur une centrale de l'Illinois (nord), dans le cadre d'inspections menées depuis l'accident de Fukushima au Japon en 2011.

"Les inspecteurs de la NRC ont identifié de nombreux sujets de préoccupation au cours de récentes inspections, menées en réponse à l'accident de Fukushima", dans la centrale de Dresden, a indiqué le régulateur dans un communiqué.

Cette mise en garde intervient alors que plusieurs centrales de l'est du pays ont été affectées lundi par l'ouragan Sandy, en raison notamment d'une montée des eaux dans leur système de refroidissement.

La centrale de Dresden n'a pas été touchée par les récentes intempéries mais la NRC redoute des conséquences d'une "inondation maximale" sur la sécurité de ce site, en activité depuis 1970, même si elle juge cette hypothèse "hautement improbable".

La NRC s'inquiéte notamment de "l'efficacité" des procédures d'urgence prévues en cas d'inondation et cherche à savoir si la centrale, bâtie en 1966, respecte bien les nouvelles normes de sécurité pour faire face à ce genre de sinistres.

Le régulateur a donné "trente jours" à l'opérateur de la centrale, l'américain Exelon, pour répondre à ses préoccupations, indique-t-il dans son communiqué.

Cette société exploite la centrale d'Oyster Creek (New Jersey, nord-est), la plus ancienne aux Etats-Unis, pour laquelle une procédure d'alerte a été brièvement enclenchée après le passage de l'ouragan Sandy.

Les violentes intempéries dans l'est des Etats-Unis ont par ailleurs conduit à la mise à l'arrêt de trois réacteurs pour raisons de sécurité.

Survenu le 11 mars 2011, l'accident nucléaire de Fukushima avait été notamment provoqué par l'inondation du site, provoquée par le tsunami, qui avait par la suite endommagé le système de refroidissement des réacteurs.

jt/sl/rap