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01/11/2012 06:53 EDT | Actualisé 01/01/2013 05:12 EST

Les problèmes s'aggravent pour les New-Yorkais toujours privés de courant

Le trafic du métro a partiellement repris à New York jeudi mais les problèmes s'aggravaient pour les 650.000 foyers toujours privés d'électricité après le passage de Sandy, et les autorités ont annoncé la distribution d'un million de repas gratuits aux habitants les plus fragilisés.

Le bilan des morts dans la ville s'est alourdi à 40 personnes.

Le gouverneur de l'Etat Andrew Cuomo a annoncé jeudi soir de nouvelles réouvertures de lignes de métro et de trains de banlieue dans la métropole. Il a aussi lancé un avertissement aux commerçants qui voudraient profiter de la situation pour augmenter leurs prix et il a mis en demeure les distributeurs d'électricité de rétablir le courant le plus vite possible.

Il avait annoncé auparavant qu'un million de repas allaient être distribués à New York. Selon le maire Michael Bloomberg, 400 membres de la garde nationale et 150 volontaires devaient aller frapper aux portes dans les immeubles pour apporter ces repas, notamment aux personnes âgées bloquées chez elles faute d'ascenseur.

La Croix-Rouge a annoncé avoir déployé 12 cuisines mobiles capables de préparer 200.000 repas par jour.

Certains quartiers n'auront pas d'électricité jusqu'au 11 novembre, a prévenu le distributeur local Con Edison. Mais le courant devrait être rétabli d'ici à samedi dans le sud de Manhattan, entièrement paralysé faute d'électricité depuis le passage de Sandy dans la nuit de lundi à mardi.

Le métro qui habituellement transporte 5,5 millions de voyageurs par jour a partiellement repris jeudi matin, gratuitement pendant deux jours, au grand soulagement d'une ville complètement asphyxiée la veille par les voitures.

Mais il ne descend toujours pas au delà de la 34e rue, le sud de Manhattan restant privé d'électricité.

Un co-voiturage obligatoire (au moins trois personnes par véhicule) a été mis en place pour les ponts menant à Manhattan.

Trouver de l'essence est devenu un cauchemar dans la région, notamment dans le New Jersey voisin, durement éprouvé par Sandy. Dans cet état, 1,8 million de personnes, soit près du quart de la population, restent sans électricité.

Dans le nord de l'Etat, des files de centaines de voitures se sont formées devant les rares stations-services ouvertes. Mais les piétons étaient aussi nombreux avec des jerricans, pour essayer de faire fonctionner leurs générateurs.

La situation restait aussi très difficile dans tout le sud de Manhattan, habituellement si animé.

Les téléphones portables souvent ne fonctionnent pas, les magasins restent fermés, et faute d'éclairage public, les bus ne s'y hasardent plus la nuit.

Au total, quelque 654.000 foyers restaient sans courant jeudi à New York.

Le froid ajoute aux soucis de la population des quartiers sans électricité, qui doit composer avec des magasins fermés, l'absence de transports en commun, parfois d'eau et de chauffage dans les gratte-ciels.

Des distributions de nourriture et de vêtements ont commencé, notamment devant certaines églises, et quelque 6.000 personnes étaient toujours réfugiées dans les 76 centres d'accueil ouverts dans des écoles.

Sandra, qui refuse de donner son nom, habite au 19e étage d'un immeuble sans eau ni électricité. Elle est enceinte de huit mois et demi. Elle est restée bloquée chez elle de dimanche à mercredi. "Pour descendre les escaliers ce n'est pas un problème, mais pour monter, je vais à un rythme de grand-mère, je n'ai pas envie de déclencher l'accouchement", dit-elle.

Sandy a aussi causé des dégâts importants au siège des Nations unies à New York, provoquant un incendie et une importante inondation au sous-sol du bâtiment, qui a rouvert après trois jours de fermeture.

Un concert de solidarité en faveur des victimes de l'ouragan, avec la participation de vedettes comme Bruce Springsteen ou Sting, a été annoncé pour vendredi soir par la chaîne de télévision NBC. Les fonds récoltés seront versés à la Croix-Rouge.

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