NOUVELLES
31/10/2012 12:11 EDT | Actualisé 31/12/2012 05:12 EST

USA: fin d'alerte sur une centrale, possibles rejets radioactifs sur un site

L'alerte déclenchée sur la plus vieille centrale nucléaire américaine après le passage de l'ouragan Sandy a été levée mercredi tandis que des vapeurs légèrement radioactives ont pu être émises sur un autre site affecté par les intempéries, a-t-on appris auprès des opérateurs.

Les trois réacteurs mis à l'arrêt pour raisons de sûreté restent par ailleurs hors service, selon les mêmes sources.

Bâtie en 1969 dans le New Jersey (est), la centrale d'Oyster Creek "n'est plus en état d'alerte" depuis 07H52 GMT, après que le niveau d'eau dans la structure de refroidissement du réacteur est "retourné à la normale", a déclaré la société Exelon dans un communiqué transmis à l'AFP.

Les pluies diluviennes ayant accompagné le passage de l'ouragan Sandy avaient porté le niveau d'eau au-delà des seuils habituels, conduisant l'opérateur à déclarer l'état d'alerte sur ce site, appelé à fermer ses portes en 2019.

Le circuit d'approvisionnement électrique de la centrale, dont le réacteur était déjà à l'arrêt pour maintenance, avait par ailleurs été endommagé par les intempéries, obligeant à recourir aux générateurs de secours.

"Le système électrique a été rétabli et (nos équipes) travaillent pour déterminer la cause de la panne", a ajouté la société Exelon.

Mis à l'arrêt en raison d'une panne de plusieurs pompes de refroidissement, le réacteur Salem 1, situé lui aussi dans le New Jersey, a relâché des fumées qui peuvent contenir de faibles quantités de tritium, forme radioactive de l'hydrogène, a indiqué à l'AFP l'opérateur du site.

"Quand il y a des rejets de vapeur (non-radioactive), il y a de possibles traces de tritium. Nous surveillons ça de près mais cela reste à des niveaux inférieurs aux limites permises", a indiqué un porte-parole de Public Service Electric and Gas (PSEG).

Installé dans le nord de l'Etat de New York, sur les rives du lac Ontario, le réacteur 1 de la centrale de Nine Mile reste lui aussi "à l'arrêt", a indiqué une porte-parole de Constellation, l'ex-partenaire d'EDF aux Etats-Unis.

"Le réacteur sera remis en service quand les vérifications nécessaires auront été menées", a indiqué cette porte-parole, sans pouvoir préciser la durée de l'interruption.

Sur son compte Twitter, le groupe Entergy a indiqué qu'un des réacteurs de la centrale d'Indian Point, à une cinquantaine de kilomètres au nord de New York, restait lui aussi hors service en raison de "problèmes sur le réseau électrique externe".

Plus de 6 millions de foyers restaient privés d'électricité dans l'est des Etats-Unis en raison des dégâts provoqués par Sandy.

Les 104 réacteurs nucléaires en activité aux Etats-Unis fournissent 20% des besoins en électricité du pays.

jt/sl/bdx