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30/10/2012 09:00 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Sandy: deux réacteurs nucléaires mis à l'arrêt dans l'est des Etats-Unis

Deux réacteurs nucléaires ont été mis à l'arrêt dans l'est des Etats-Unis en raison du passage de l'ouragan Sandy qui a privé des millions de foyers d'électricité dans le pays, a-t-on appris mardi auprès de leurs opérateurs.

Situé au bord de la rivière Delaware, à Hancocks Bridge (New Jersey), le réacteur Salem 1 a été fermé quand quatre de ses six pompes de circulation d'eau ont cessé de fonctionner, a indiqué la société Public Service Electric and Gas (PSEG).

Ces pompes, qui servent à condenser la vapeur du réacteur, font partie du circuit non-nucléaire de cette centrale, dont l'autre réacteur est hors service depuis la mi-octobre pour des opérations de maintenance.

"La centrale reste stable", a indiqué à l'AFP un porte-parole de PSEG, ajoutant ne pas disposer d'estimations sur une date de remise en service.

Installée sur le même site, la centrale de Hope Creek fonctionnait normalement, a annoncé PSEG dans un communiqué.

A elles seules, Hope Creek et Salem produisent 49% de l'électricité consommée dans le New Jersey, qui compte plus de 8,7 millions d'habitants et a été un des Etats les plus durement frappés par l'ouragan Sandy.

Dans ce même Etat, une alerte avait été déclarée lundi en début de soirée dans la centrale d'Oyster Creek, qui doit définitivement fermer ses portes en 2019, selon son opérateur Exelon.

Un autre réacteur situé à une cinquantaine de kilomètres au nord de New York, au bord de la rivière Hudson, a également été mis à l'arrêt dans la nuit de lundi à mardi, a indiqué son exploitant sur son compte twitter (@indian_point), citant des "problèmes sur le réseau électrique externe".

Il n'y aucun "risque pour le public" ou pour les employés, a précisé la société Entergy, qui gère la centrale d'Indian Point.

Aucun porte-parole de la compagnie n'était joignable mardi pour préciser l'évolution de la situation.

La centrale d'Indian Point comprend trois réacteurs et fournit jusqu'à 30% de l'électricité à New York, où de nombreux foyers restent privés d'électricité, et dans le comté de Westchester (nord-est).

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