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30/10/2012 03:18 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Ouragan Sandy: Obama dans le New Jersey mercredi (Maison Blanche)

Le président Barack Obama va se rendre mercredi dans le New Jersey (est), l'un des Etats les plus durement touchés par l'ouragan meurtrier Sandy, a annoncé mardi la Maison Blanche.

"Demain (mercredi) après-midi, le président va voyager au New Jersey où il rejoindra le gouverneur (Chris) Christie pour inspecter les dégâts de la tempête, parler à des habitants (...) et remercier les membres des services d'urgence qui ont risqué leurs vies", a précisé le porte-parole de la présidence, Jay Carney, dans un communiqué.

Quelques minutes plus tôt, M. Obama s'est rendu au siège de la Croix-Rouge à Washington et a souligné que la crise due à la colossale dépression qui s'est abattue sur le nord-est des Etats-Unis depuis lundi n'était pas terminée.

"Cette tempête n'est pas encore finie", a expliqué M. Obama. Il a affirmé que les conséquences de Sandy étaient "déchirantes pour l'ensemble du pays" et assuré aux sinistrés: "Les Etats-Unis sont avec vous".

Si M. Obama a de facto suspendu sa participation à la campagne électorale en vue de la présidentielle, dans une semaine jour pour jour, sa visite dans le New Jersey sera observée à la loupe d'un point de vue politique, M. Christie, un républicain, étant l'un des lieutenants de l'adversaire de M. Obama, Mitt Romney.

Mais M. Christie n'a eu que des mots aimables pour M. Obama mardi matin, félicitant le président pour sa gestion décisive de l'assistance fédérale à son Etat.

"Le président a été formidable. Je lui ai parlé trois fois hier, il m'a appelé la dernière fois à minuit pour me demander ce dont j'avais besoin, et je lui ai demandé d'accélérer la déclaration de catastrophe majeure", a expliqué sur la chaîne MSNBC Chris Christie.

"Il n'a pas parlé une seule fois des élections, et si lui-même, qui est candidat, n'en parle pas, vous pouvez être sûrs que les habitants du New Jersey ne s'y intéressent pas non plus", a ajouté le gouverneur sur CNN.

Et sur Fox News, alors qu'on lui demandait s'il s'attendait à ce que M. Romney vienne au New Jersey pour inspecter les dégâts, M. Christie, connu pour son franc-parler, a repoussé avec vigueur une telle idée.

"J'ai un boulot à faire ici dans le New Jersey qui est bien plus important que de la politique politicienne", a-t-il assuré. La visite de M. Obama sur place n'avait pas encore été annoncée.

"J'ai 2,4 millions de personnes sans électricité. La côte est dévastée, le nord de mon Etat est inondé. Si vous croyez que j'en ai quelque chose à fiche de (l'élection) présidentielle, vous me connaissez mal", a-t-il encore dit.

M. Romney, de son côté, a quitté mardi l'Ohio (nord) où un de ses rassemblements de campagne a été transformé en opération humanitaire en faveur des sinistrés, même si une vidéo politique à sa gloire a été diffusée au début du rassemblement, dans la ville de Kettering.

Il était attendu mardi soir en Floride (sud-est) où il a prévu de prononcer trois discours électoraux mercredi. Mais des attaques contre le président sortant pourraient être mal perçues au moment où M. Obama sera vu à la télévision en train de visiter des zones sinistrées, qui plus est au côté de M. Christie, l'un des plus fidèles alliés du républicain.

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