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30/10/2012 05:48 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Le corps de Yasser Arafat devrait être exhumé à la fin du mois de novembre

RAMALLAH, Territoire palestinien - Des enquêteurs français exhumeront les restes de l'ancien leader palestinien Yasser Arafat le mois prochain pour tenter de découvrir les causes de sa mort, a déclaré un responsable français mardi.

Ce responsable a précisé que l'équipe française arriverait entre le 24 et le 26 novembre dans la ville de Ramallah, en Cisjordanie.

Les autorités palestiniennes ont confirmé la visite de l'équipe française, précisant qu'une équipe suisse d'enquêteurs arriverait à Ramallah au même moment. Tous les responsables se sont exprimés sous le couvert de l'anonymat parce que l'enquête est toujours en cours.

Mais une porte-parole de l'Institut de radiophysique de Suisse qui est censé faire enquête, Darcy Christen, a déclaré qu'aucune date n'avait encore été confirmée.

Deux enquêtes parallèles sur la mort de Yasser Arafat vont être menées par des enquêteurs français et suisses, selon des responsables palestiniens. Les restes du dirigeant palestinien seront exhumés, à une date tenue secrète, pour permettre à chaque équipe de prélever des échantillons et faire des recherches sur un éventuel empoisonnement. Ces deux équipes agissent séparément au nom de la veuve de Yasser Arafat, Souha, et de l'Autorité palestinienne, qui ont des doutes sur les résultats des précédentes enquêtes.

Cette enquête a été ouverte à la suite des soupçons d'empoisonnement de l'ancien dirigeant palestinien, mort dans un hôpital français en novembre 2004. Un laboratoire suisse a découvert des traces de polonium-210, une substance radioactive mortelle, sur des vêtements ayant appartenu à l'ancien dirigeant palestinien.

Pour plusieurs, la mort de Yasser Arafat reste un mystère. Même si la cause officielle de sa mort était un accident vasculaire cérébral, l'origine de la maladie dont il a souffert pendant les dernières semaines de sa vie n'a jamais été totalement éclaircie. Les rumeurs parlent de cancer, du sida ou d'empoisonnement.