NOUVELLES
30/10/2012 10:20 EDT | Actualisé 30/12/2012 05:12 EST

Ernst & Young prévoit une augmentation de 3,5 % des ventes des Fêtes au Canada

MONTRÉAL - Des signes de rétablissement de la confiance des consommateurs laissent présager une augmentation de 3,5 pour cent des ventes au détail de la période des Fêtes 2012 au Canada par rapport à l'année dernière, a indiqué mardi la firme Ernst & Young.

Après les résultats de vente modérément bons de la période de rentrée scolaire de cette année — en partie attribuables à l'anticipation de la saison de magasinage — sur le plan des ventes, les détaillants devraient continuer de bénéficier d'une tendance qui est positive, à défaut d'être exaltante, a estimé le leader du secteur national Commerce de détail et produits de consommation chez Ernst & Young, Daniel Baer.

Les détaillants doivent toutefois composer avec les préoccupations des consommateurs à l'égard de leur niveau d'endettement personnel et avec l'état général des économies canadienne et américaine. Les consommateurs restent prudents et continuent de se soucier surtout des prix. Les détaillants continueront de se livrer à une dure guerre de prix, prédit la firme, tâchant de battre la concurrence dans les magasins et dans le cyberespace. Comme ils s'efforceront d'avoir l'exclusivité dans le choix des produits, une augmentation des stocks de produits de marques privées est à prévoir.

À de multiples égards, la prochaine période des Fêtes sera aussi marquée par la poursuite de l'«américanisation» du marché de détail. Les promotions annoncées par leurs homologues américains amèneront les détaillants canadiens à faire jouer leur appartenance canadienne et à harmoniser leur calendrier de campagnes promotionnelles avec celui des détaillants américains, a dit M. Baer.

Au Canada, les tendances de consommation varieront selon la région. L'Alberta et les Prairies devraient afficher les meilleurs résultats de vente, tandis que l'Ontario et les provinces maritimes devraient se situer dans la moyenne. On s'attend à ce que le Québec et la Colombie-Britannique affichent des résultats sous la moyenne nationale.

En ce qui a trait à la popularité des produits, les détaillants de vêtements et de produits électroniques devraient obtenir une part satisfaisante du budget de dépenses des consommateurs, de même que les vendeurs de consoles de jeu. La mise en marché récente de nouveaux produits pour tablettes électroniques et téléphones intelligents contribuera à stimuler l'achalandage.

«Cela tient au fait que ces articles sont désormais considérés comme étant essentiels», relève M. Baer.

Bien que la popularité des cartes-cadeaux se maintienne cette année, le marché est en voie de maturité, et on s'attend à ce que le volume des achats réglés par carte-cadeau soit stable pour une deuxième année de suite.