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29/10/2012 05:00 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

Des tours à bureaux à la place de l'ancien Spectrum à Montréal

Le terrain de l'ancien Spectrum, salle de spectacle mythique située au coin des rues De Bleury et Sainte-Catherine à Montréal, est en friche depuis 2008. Après avoir accordé un premier délai aux promoteurs, l'arrondissement vient de leur accorder cinq ans de plus et renonce à une garantie de 1,25 million de dollars qui devait être versée si le projet n'était pas terminé en 2010.

À l'arrondissement de Ville-Marie, on affirme que de prolonger le délai plutôt que d'encaisser la garantie est une bonne décision. « L'objectif, lorsqu'on demande une garantie bancaire pour la Ville, ce n'est pas nécessairement d'encaisser ce montant-là, c'est de voir un projet se réaliser », précise le directeur des aménagements urbains, Marc Labelle.

Les promoteurs du projet, le Fonds immobilier de solidarité FTQ et Canderel, proposent un projet deux fois plus ambitieux que ce qui avait été prévu au départ. Sur un terrain deux fois plus grand, ils veulent bâtir au moins deux tours, dont l'une compterait une trentaine d'étages.

Les plans prévoient la construction de plus d'un million de pieds carrés d'espaces de bureau et de commerce. Les promoteurs devront verser une nouvelle garantie de 1,75 million de dollars. Ils cherchent actuellement des locataires avant de fixer définitivement le projet.

« D'ici cinq ans, normalement, ça devrait être construit et loué à 100 %. Je pense qu'on a aujourd'hui un bien meilleur projet pour le Quartier des spectacles », affirme le PDG du Fonds immobilier de solidarité FTQ, Normand Bélanger.

Mais pour le chef de Projet Montréal, Richard Bergeron, les garanties bancaires ne garantissent rien. « Je ne suis pas d'accord avec le principe même de la garantie, parce qu'on a vu d'autres projets où des promoteurs paient la garantie et revendent le terrain trois ou quatre fois le prix qu'ils ont payé », dit-il.

Richard Bergeron estime que la Ville devrait plutôt récupérer le terrain quand le promoteur ne remplit pas ses promesses. Projet Montréal déplore aussi que le promoteur n'ait aucune obligation de construire une salle de spectacle pour remplacer le Spectrum, ni de réserver des locaux à prix modique aux organismes culturels, alors que le terrain est en plein coeur du Quartier des spectacles.

Depuis le lancement du Quartier des spectacles, deux salles importantes pour la relève sont disparues : le Spectrum et le Medley, au coin de la rue Saint-Denis et du boulevard René-Lévesque. Le Musée Juste pour rire, lui aussi fermé sur le boulevard Saint-Laurent, au nord de la rue Ontario, comprenait également une salle de spectacle.

Spectrum - Avis de Contamination

Un reportage de Francine Plourde

francine.plourde@radio-canada.ca