NOUVELLES
28/10/2012 06:53 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

Un Japonais va rejoindre pour la 1re fois une équipe du Super 15

Le demi de mêlée Fumiaki Tanaka va devenir le premier joueur de rugby japonais à rejoindre une équipe du Super 15 après avoir signé aux Otago Highlanders (Nouvelle-Zélande), a annoncé dimanche son club japonais des Panasonic Wild Knights.

"En tant que premier japonais à disputer le Super rugby, je veux montrer à tout le monde ce dont sont capables les Japonais. Je ne me fixe aucune limite et je veux jouer le plus de matches possibles", a déclaré le petit demi de mêlée (1,66 m), qui a disputé 31 matches sous le maillot nippon, dont la dernière Coupe du monde en Nouvelle-Zélande.

Tanaka (27 ans), qui avait joué l'an passé pour Otago dans le cadre du championnat des provinces néo-zélandaises, retrouvera son club japonais après l'édition 2013 du Super 15 qui débutera en février, a-t-on appris de même source.

Tanaka fait partie du groupe japonais retenu par l'entraîneur Eddie Jones pour la tournée de novembre, qui affrontera la Roumanie le 10, la Géorgie le 17, puis une sélection basque le 21 et les Barbarians français quatre jours plus tard.

Le Japon organisera la Coupe du monde de rugby en 2019.

sps/sm/bm/bpa/jgu