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28/10/2012 09:25 EDT | Actualisé 28/12/2012 05:12 EST

Tournée - Afrique du Sud: sans Habana mais avec Steenkamp

L'entraîneur sud-africain Heyneke Meyer a annoncé dimanche un groupe de 31 Springboks particulièrement amoindri pour la tournée de novembre en Europe, en raison de nombreuses indisponibilités, dont celle de l'ailier Bryan Habana.

Meyer a dû faire face à une longue liste de joueurs indisponibles, où figurent Bismarck du Plessis, Andries Bekker, Jacques Potgieter, Pierre Spies, Johan Goosen, François Steyn, Schalk Burger, Juan Smith, Heinrich Brüssow et Bryan Habana. Ce dernier s'est blessé la semaine dernière au genou lors de la finale de la Currie Cup (victoire de la Western Province contre le Natal).

"Evidemment il n'a pas été facile d'établir la liste avec tous ces blessés (...), mais ça va permettre à d'autres joueurs de saisir leur chance", a reconnu Meyer sur le site internet de la fédération sud-africaine.

Le pilier "Chiliboy" Ralepelle et l'ailier JP Pietersen, qui n'ont pas participé au Four nations en raison de blessures, font eux leur réapparition.

On retrouve dans le groupe quatre joueurs évoluant dans des clubs européens, le troisième ligne François Louw (Bath), le talonneur Schalk Brits (Saracens), le demi de mêlée Ruan Pienaar (Ulster) et le pilier Gurthro Steenkamp (Toulouse).

Cinq joueurs - Raymond Rhule, Jano Vermaak, Franco van der Merwe, Lionel Mapoe et Arno Botha - ne comptant aucune sélection font partie du groupe qui doit défier l'Irlande (10 novembre à Dublin), l'Ecosse (17 novembre à Edimbourg) et l'Angleterre (24 novembre à Twickenham).

Le rassemblement du groupe est prévu mercredi au Cap, et les joueurs décolleront samedi prochain de Johannesburg pour l'Europe.

Les Sud-africains ont terminé le Four nations à une décevante 3e place (2 victoires, un nul, trois défaites).

Arrières (14): Juan de Jongh, Jean de Villiers (cap.), François Hougaard, Elton Jantjies, Zane Kirchner, Patrick Lambie, Lionel Mapoe, Lwazi Mvovo, Ruan Pienaar, JP Pietersen, Raymond Rhule, Morné Steyn, Jaco Taute, Jano Vermaak

Avants (17): Willem Alberts, Arno Botha, Schalk Brits, Pat Cilliers, Marcell Coetzee, Eben Etzebeth, Juandre Kruger, CJ van der Linde, François Louw, Flip van der Merwe, Franco van der Merwe, Tendai Mtawarira, Jannie du Plessis, Chiliboy Ralepelle, Gurthro Steenkamp, Adriaan Strauss, Duane Vermeulen.

bur/bm/gv