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27/10/2012 05:43 EDT | Actualisé 27/12/2012 05:12 EST

ATP - Valence: Ferrer en finale en habitué face à Dolgopolov

L'Espagnol David Ferrer, N.5 mondial, va tenter de décrocher une troisième couronne dimanche sur ses terres à Valence face à l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, 21e mondial, qui disputera la cinquième finale de sa carrière, sa troisième de la saison.

Déjà qualifié pour le Masters de Londres, Ferrer n'a pas à compter fébrilement les points ATP. A domicile, l'Espagnol de 30 ans cherche simplement à reconquérir un titre qu'il a déjà remporté à deux reprises (2008, 2010) pour s'offrir son 6e trophée de la saison, son 17e en carrière.

Grand favori de sa demi-finale samedi, Ferrer, tête de série N.1, a pourtant dû lutter face au 110e mondial, Ivan Dodig, qu'il rencontrait pour la première fois, s'imposant en trois manches 6-4, 6-7 (5/7), 6-1 après 2h42 de jeu.

Vainqueur du 1er set, l'Espagnol a laissé filer le 2e sur le fil. Après un jeu long de plus de 20 minutes à 5-5, qui a finalement tourné en faveur de Dodig, le qualifié croate a empoché dans la foulée le jeu décisif. Avant de craquer dans la 3e manche.

"Il a bien servi tout au long du match et m'a rendu les choses difficiles, a commenté Ferrer, selon des propos rapportés sur le site du tournoi. J'ai essayé d'oublier ce qui s'était passé dans le 2e set, je savais que je jouais bien (...), que si je le breakais, je pouvais gagner."

Sa quatrième finale à Valence, il la disputera face à l'Ukrainien Dolgopolov, 23 ans, qui s'est défait sans trembler du gaucher autrichien Jurgen Melzer en deux sets 6-4, 6-2.

Face au 38e mondial, Dolgopolov s'est montré très réaliste, en convertissant ses 4 balles de break, et toujours très solide sur son service, même s'il l'a concédé pour la première fois de la semaine.

Mené 4-1 dans ses face-à-face avec Ferrer, l'Ukrainien vise un 2e trophée en 2012 (titre à Washington, défaite à Brisbane), le 3e de sa carrière.

bur-es/el