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26/10/2012 04:48 EDT | Actualisé 26/12/2012 05:12 EST

La ville de New York se tient prête au passage de l'ouragan Sandy

Le maire de New York Michael Bloomberg a assuré vendredi que la Grosse Pomme se tenait prête pour le passage de l'ouragan Sandy dans les prochains jours, conseillant cependant de ne pas céder à la panique.

Sandy, qui a fait 38 morts dans les Caraïbes, traversait vendredi les Bahamas et menaçait de frapper dès ce week-end la côte très peuplée du nord-est des Etats-Unis, encore plus sévèrement que l'ouragan Irene qui avait tué 47 personnes en 2011.

Il pourrait toucher directement New York en début de semaine prochaine, selon les prévisions des météorologues. Mais avant d'arriver, il pourrait être rétrogradé au rang de tempête tropicale, tout en restant accompagné d'importantes précipitations à partir de lundi et jusqu'à mardi.

"C'est une tempête très dangereuse. Vous devriez rester attentifs aux informations publiées", a prévenu Michael Bloomberg vendredi lors d'une conférence de presse, précisant que les autorités locales envisageaient un passage de la tempête dimanche soir.

"Nous travaillons actuellement pour nous assurer que s'il faut évacuer des gens, nous aurons à notre disposition 65 abris pleinement approvisionnés", a-t-il indiqué.

Le maire a ajouté qu'un arrêt de la circulation des trains de banlieue et des bus était possible. Les aéroports new-yorkais de JFK, LaGuardia et Newark, qui accueillent chaque jour des millions de voyageurs, pourraient également être paralysés.

Malgré tout, Michael Bloomberg a conseillé de ne pas céder à la panique, soulignant la possibilité que la tempête s'affaiblisse d'ici là, comme ce fut le cas pour Irene, ou ne passe pas directement sur la ville.

"Cette tempête pourrait juste nous faire dire: +Tiens, il pleut+ et rien de plus. Espérons que ce sera le cas", a-t-il lancé. "Nous pensions qu'Irene serait un vrai désastre pour notre ville et finalement nous n'avons eu pratiquement aucun dégât".

sms/sam/mdm